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Carlos Campos Acero

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  • 20
    Diciembre
    2016

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    Cuentos para la edad adulta. Hoy, con "Caza mayor", de Isaac As



    Cuentos para la edad adulta. Hoy, con

     

     

    El cuento, como género literario, se define por ser una narración breve, oral o escrita, en la que se narra una historia de ficción con un reducido número de personajes, una intriga poco desarrollada y un clímax y desenlace final rápidos. Durante los próximo meses voy a traer hasta el blog algunos de los relatos cortos más famosos de la historia de la literatura universal. Obras de autores como Philip K. Dick, Franz Kafka, Herman Melville, Guy de Maupassant, Julio Cortázar, Alberto Moravia, Juan Rulfo, Jorge Luis Borges, Edgar Allan Poe, Oscar Wilde, Lovecraft, Jack London, Anton Chejov, y otros.


    Continúo hoy la serie de Cuentos para la edad adulta con el titulado Caza mayor, de Isaac Asimov (1919-1992), escritor y profesor de bioquímica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston de origen ruso, nacionalizado estadounidense, conocido por ser un prolífico autor de obras de ciencia ficción, historia y divulgación científica. Junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke, fue considerado en vida como uno de los «tres grandes» escritores de ciencia ficción. La mayoría de sus libros de divulgación explican los conceptos científicos siguiendo una línea histórica, retrotrayéndose lo más posible a tiempos en que la ciencia en cuestión se encontraba en una etapa elemental. En 1981 se nombró a un asteroide, el (5020) Asimov, en su honor.


    Caza mayor es un relato sobre la extinción de las especies en el que cuatro amigos disputan acaloradamente sobre las razones de la extinción de los dinosaurios y la posibilidad de viajar hacia atrás en el tiempo para averiguar que pasó... Pueden descargarlo si lo desean en el enlace de más arriba o leerla a continuación. Disfrútenla.

     

    CAZA MAYOR

    por

    Isaac Asimov

     

     

     -He leído en los periódicos -dije apurando mi cerveza- que la nueva máquina del tiempo de Stanford ha sido adelantada dos días en el tiempo, llevando en su interior un ratón blanco que no padeció efectos nocivos.

     

    Jack Trent asintió y dijo, muy serio:

     

    -Lo que deberían hacer con ese invento es retroceder algunos millones de años y averiguar que ocurrió con los dinosaurios.

     

    Durante los últimos minutos yo había estado observando casualmente a Hornby, que ocupaba la mesa vecina. El individuo alzó los ojos y se encontró con mi mirada. Estaba solo y a su lado tenía una botella de la que había bebido la cuarta parte. Tal vez por eso no habló en ese momento.

     

    Sonrió y se dirigió a Jack:

     

    -Demasiado tarde, viejo. Hice eso hace diez años y lo averigüé. Los sabihondos dicen que fue debido a los cambios climáticos. No es verdad. -Levantó el vaso en silencioso brindis y lo apuró de un trago.

     

    Jack y yo nos miramos. Sólo conocíamos a Hornby de vista, pero Jack me guiñó el ojo derecho y meneó ligeramente la cabeza. Sonreí, nos trasladamos a la mesa vecina y pedimos otras dos cervezas.

     

    Jack miró a Hornby con solemnidad.

     

    -¿Realmente inventó una máquina del tiempo?

     

    -Fue hace mucho -Hornby sonrió amigablemente y volvió a llenar su vaso-. Mejor que la chapuza de esos aficionados de Stanford. La destruí. Dejó de interesarme.

     

    -Hablemos de eso. ¿Dice que no fue el clima lo que acabó con los grandes saurios?

     

    -¿Por qué habría de serlo? -Nos lanzó una rápida mirada de soslayo-. El clima no los afectó durante millones de años. ¿Por qué habría de borrarlos tan completamente una súbita temporada seca, mientras otras especies seguían viviendo con toda comodidad? -Intentó chasquear los dedos a modo de burla, pero le salió mal y terminó murmurando-: ¡No es lógico!

     

    -Y entonces, ¿qué pasó? -inquirí.

     

    Hornby vaciló, mientras jugueteaba con la botella. Luego respondió.

     

    -Lo mismo que acabó con los bisontes: ¡seres inteligentes!

     

    -¿Los hombres de Marte? -sugerí-. Era demasiado temprano para los habitantes de la Atlántida.

     

    De pronto, Hornby se volvió truculento. Supongo que estaba medio tocado.

     

    -Les digo que los vi -afirmó con violencia-. Eran reptiles, no muy grandes. Bípedos de un metro veinte de altura. ¿Por qué no? Aquellos dinosaurios tuvieron millones de años para evolucionar. Reptaban, trepaban, volaban y nadaban. Eran de todas las formas, tamaños y variedades. ¿Acaso uno de ellos no pudo desarrollar un cerebro..., y acabar con los demás?

     

    Intervine:

     

    -No hay inconveniente, salvo que jamás se ha descubierto el fósil de un saurio cuya caja craneana pudiera cobijar más materia gris que la de un pequeño gato.

     

    Jack me dio un codazo, pues quería que Hornby siguiera desbarrando, pero a mí no me gustan los despropósitos.

     

    Hornby se limitó a dirigirme una ojeada desdeñosa.

     

    -Tampoco se encuentran muchos fósiles de animales inteligentes. Ya sabe que por lo general no suelen caerse en los pantanos. Además, ocurre que eran de cerebro pequeño. ¿Qué me dice a eso? ¿Qué tanto por ciento de su cerebro utiliza usted? Como mucho, menos de un quinto y el resto no sirve, o Dios sabrá qué ocurre. Esos reptiles tenían el cerebro de un pequeño gato, pero lo usaban todo.

     

    Luego insistió:

     

    -Y no me pregunten por qué no encontramos restos de sus ciudades o máquinas. Creo que no construyeron nada. Su inteligencia era de un tipo por completo diferente de la nuestra. Intentaron contarme su vida, pero no logré entender nada..., salvo que su gran diversión era la caza mayor.

     

    -¿Cómo pudieron entenderse? -preguntó Jack-. ¿Por telepatía?

     

    -Creo que sí. Le digo que tenían cerebro. Los miré y ellos me miraron, y entonces supe. Supe muchas cosas. No oí ni sentí nada; sencillamente supe. En realidad, no puedo explicarlo. Algún día lo intentaré - sus ojos, fijos en el vaso, tenían una expresión melancólica-. Me habría gustado quedarme más tiempo.

     

    Pude aprender muchas cosas -se encogió de hombros.

     

    -¿Por qué no lo hizo? -pregunté.

     

    -Era arriesgado -respondió-. Me di cuenta. Para ellos, yo era un monstruo, y les inspiraba curiosidad. No por mi cuerpo, naturalmente, que no les molestaba. Se trataba de mi cerebro -sonrió torcidamente-. Ya saben, era muy grande. Se preguntaban para qué podría servirme tanto cerebro.

     

    Querían hacer mi disección para averiguarlo, conque me largué de allí.

     

    -¿Cómo pudo irse?

     

    -No lo habría logrado, si en aquel momento ellos no hubieran visto un triceratops. Lo dejaron todo y salieron corriendo con sus varitas de metal en las manos. Ya me entienden: eran sus armas. Ahí tiene la respuesta. Esos pequeños y sesudos reptiles mataban saurios con el entusiasmo de un cazador de leones.

     

    Preferían matar un «tyrannosaurus» antes que comer. ¿Por qué no? Aquellas enormes fieras debieron constituir magníficas presas. Ninguno de los demás, desde el pterodáctilo hasta el ictiosaurio -no logró pronunciarlos muy bien, pero comprendimos lo que quería decir-, podía ser un trofeo tan digno de aquellas bestias enanas que los mataban por diversión o por gloria. Y fueron rápidos. Nosotros matamos cientos de millones en treinta años, ¿recuerdan?

     

    Otra vez intentó chasquear los dedos. Luego agregó con sarcasmo:

     

    -¡Cambios climáticos! ¡Un cuerno! Pero, ¿quién creería la verdad?

     

    Guardó silencio y Jack le dio un codazo:

     

    -Dígame, viejo, ¿quién acabó con esos pequeños saurios? ¿Por qué no están aquí, vivos y coleando?

     

    Hornby levantó la mirada y observó fijamente a Jack.

     

    -Jamás regresé para averiguarlo, pero de todos modos sé lo que ocurrió. La única diversión que había en sus vidas era la caza mayor. Le dije que lo supe cuando los miré a los ojos. Por eso, cuando se quedaron sin brontosaurios y sin diplodocos, se dedicaron a la caza más peligrosa: ¡ellos mismos! E hicieron buena faena.

     

    Hizo una pausa y agregó, truculento:

     

    -¿Por qué no? ¿Acaso los hombres no estamos haciendo lo mismo?

     

     

    Cuentos para la edad adulta. Hoy, con



    Y ahora, como decía Sócrates, Ιωμεν: nos vamos. Sean felices, por favor, a pesar de todo. Tamaragua, amigos. HArendt

     

     
     
     

     

     

     

    Cuentos para la edad adulta. Hoy, con

    HArendt

     

     

     

     

    Entrada núm. 3103

    elblogdeharendt@gmail.com

     
     

    La verdad es una fruta que conviene cogerse muy madura (Voltaire)

     

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