Secretos en las entrañas de Canarias

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Secretos en las entrañas de Canarias
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Esta semana los geólogos han advertido que 'va tocando' un terremoto destructivo en el territorio peninsular. Canarias, según los expertos, está a salvo de seísmos de gran magnitud.

CIRA MOROTE MEDINA
LAS PALMAS DE GRAN CANARIA
Los terremotos y los volcanes tienen, como casi todo en la naturaleza, un jin y un jan, una de cal y otra de arena. Su poder destructivo a escala humana ha quedado plasmado en múltiples y dolorosas ocasiones, pero también son la señal de que "la Tierra está viva yy, gracias a eso, es posible que nosotros la habitemos". Una perspectiva que llama a la reflexión y que sale, como no podía ser menos, de un geólogo, el catedrático de la ULPGC Francisco Pérez Torrado. Quizá las escalas de millones de años que manejan estos científicos les dan una paz especial. Pero volvamos al tema. Canarias también ha tenido lo suyo. Las islas no sólo han sufrido las erupciones inherentes a su condición de volcánicas, sino que han sido testigos de deslizamientos masivos que han provocado grandes olas, los temidos tsunamis. La cuestión es, ¿volverá a pasar? ¿Cuándo y dónde?

Todo tiene su raíz en las placas tectónicas, esa especie de puzle en forma de cascarón que flota sobre un viscoso mar de magma. La Placa Africana, en la que viajan las Islas Canarias, se mueve hacia el Este desde que los continentes se agrupaban en uno solo, el Pangea. "En aquellos momentos, el Atlántico era apenas un riachuelo", revela el científico. Pues bien, cuando el océano ya estaba "maduro", con unos 100 millones de años abierto, comenzó, de Este a Oeste, el volcanismo que dio origen al Archipiélago. Las islas más antiguas son Lanzarote y Fuerteventura, con 20 millones de años; y las más jóvenes son La Palma y El Hierro, con sólo dos millones.

"Son como los seres vivos, tienen sus fases de desarrollo", señala Pérez Torrado. "Hay un estadio juvenil, en el que la isla está inquieta y crece más rápidamente, como un niño. Luego, se sitúa en su etapa de reposo eruptivo, y, por último, como nosotros con la cirugía estética, tiene su fase de rejuvenecimiento volcánico". Aunque no hay ninguna extinta, según esta clasificación, poca cosa se puede esperar de Lanzarote y Fuerteventura, incluso de Gran Canaria. Sin embargo, La Palma y El Hierro están en un momento, digamos, de pubertad. "Yo llamo a Lanzarote la vieja supermaquillada, porque tuvo que ser muy plana para que el evento de Timanfaya se extendiera tanto. Es un ejemplo de rejuvenecimiento, pero los fenómenos más peligrosos se dan en las fases primigenias". Las miradas se centran, entonces, en el volcanismo de las islas occidentales; y el ejemplo de que La Palma está muy viva fue la erupción del Teneguía de 1971.

¿Y los terremotos? Parece que no son los fenómenos geológicos más delicados para las islas. "Nos encontramos en el interior de la placa, no en su borde y, además, no son bordes de subducción en el Atlántico, que es cuando una placa se mete debajo de la otra y produce los movimientos de tierra", señala, exceptuando el ejemplo de la microplaca del Caribe, en la que se provocó el terremoto de Haití. Es el Pacífico el que está adornado con el llamado cinturón de fuego, y son países como Estados Unidos o Japón los que tienen más posibilidades de verse sacudidos por seísmos. Por cada uno que se dé en el Atlántico, habrá diez en el Pacífico. Pero, entonces, ¿por qué el Colegio Nacional de Geólogos avisaba esta semana de que podría haber un terremoto destructivo en la Península? Pues porque "el Mediterráneo se está cerrando y eso sí puede traer este tipo de episodios".

Canarias ha sufrido en su historia multitud de los llamados deslizamientos masivos. No hay más que echar un vistazo a su morfología para descubrir las cicatrices en forma de cuchara o teatro que muerden sus costas. Buques oceanográficos como el Hespérides, pero más frecuentemente el Meteor, con bandera alemana, han encontrado, a los pies de estos acantilados, enormes bloques de piedra que se desprendieron en su día del edificio principal.

En 1997, el barco oceanográfico español pudo fotografiar las grandes piedras acumuladas frente a las costas del norte de Tenerife, huella del deslizamiento del valle de La Orotava. Bautizaron esta especie de isla sumergida con el evocador nombre de San Borondón.

En Gran Canaria, "cuando era una niña, hace 14 millones de años", se desgajó el oeste de la isla, en el Andén Verde. "Provocó un tsunami del que no hay huella, simplemente porque las islas occidentales no habían nacido aún". Pero de lo que sí hay restos es del deslizamiento masivo de Güímar. "Encontramos fósiles marinos a 150 metros de altitud en el interior de Gran Canaria, que dejó allí este tsunami hace 840.000 años", indica Pérez Torrado, que quiere dejar claras las diferencias entre un tsunami y un maremoto. "El maremoto surge en el mar, como consecuencia de un terremoto. Se convierte en tsunami por el rozamiento del suelo oceánico que precede la tierra firme". Para él, lo peor no es la ola, tenga los metros que tenga, sino que la marea puede llegar a avanzar 20 kilómetros en el interior. Para que se vuelvan a producir estos eventos se tendrían que dar unos condicionantes que, "hoy por hoy, no se dan", nos tranquiliza el científico, aunque añade: "Ningún lugar de la Tierra está exento".

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