PORTADA PDF
Ciencia

La Agencia Espacial Europea prueba el sistema visual de un ´rover´ en el Teide

Los científicos eligen las Minas de San José por la similitud del paisaje con el de Marte

 01:02  
Los ´rover´ y el equipo de científicos de la Agencia Espacial Europea, ayer en el Parque Nacional del Teide. | carsten l. lauritsen
Los ´rover´ y el equipo de científicos de la Agencia Espacial Europea, ayer en el Parque Nacional del Teide. | carsten l. lauritsen 

YLENIA LORENZO
SANTA CRUZ DE TENERIFE
La Agencia Espacial Europea ha elegido las Minas de San José, en el Parque Nacional del Teide, para probar por primera vez un nuevo sistema informático del rover Idrix con el objetivo de que el robot sea capaz de seleccionar objetos científicamente importantes en Marte. En este proyecto participan científicos de 12 instituciones y empresas de la Unión Europea, como la española GMV Innovating Solutions. Alberto Medina, el responsable del área de robótica de esta empresa, explicó ayer que los expertos llevan trabajando en este proyecto durante 30 meses y que esperan poder probar el nuevo software en la misión Exomars, que supone enviar al planeta rojo un autómata en 2018.

Aunque el lanzamiento estaba previsto para 2016, Alberto Medina indicó que ha tenido que retrasarse dos años porque, si el proyecto costaba en un primer momento 600 millones de euros, ya ha alcanzado los 120.000 millones, por lo que los científicos intentan abaratar el coste ante los "problemas de financiación".

El equipo que trabaja actualmente en el Parque Nacional del Teide está constituido por unas 23 personas y esperan terminar las pruebas a finales de este mes. La elección del Teide como campo de prueba es por el gran parecido que existe entre la morfología de Marte y el Parque Nacional. "La estructura y el tipo de suelo son muy parecidas, así que las imágenes que capta también son semejantes". "En el Parque Nacional no hay plantas y el tiempo es bueno, y la lluvia sería un problema para los rover", detalló el jefe de este proyecto -que recibe el nombre de FP7-Space ProViScout-, Gerhard Paar.

Como el entorno de Marte es muy seco y es habitual que se produzcan tormentas de arena, este equipo de científicos estudia la posibilidad de proseguir con estas pruebas en Jandía o en el barranco de Chilegua, en Fuerteventura, porque en esta isla se pueden utilizar las dunas para simular las condiciones del planeta rojo, según adelantó el responsable de robótica de GMV.

El robot Idrix pesa 300 kilos y es capaz de levantar 100. Entre sus cualidades, también destaca su capacidad para seleccionar información visual y enviar los datos al centro de control. Capta una extensión de 30x30 metros de mapa y se mueve de forma autónoma. La novedad es que detecta las rocas importantes, aquellas que científicamente tienen interés.

Cámaras en altura

"El rover localiza el objetivo, se dirige hacia él y a través de las cámaras almacena la información y la envía", señaló Alberto Medina. Para tener una visión completa, los científicos las han colocado a 2,20 metros de altura del robot, actuando como ojos, y han añadido movimiento horizontal y elevación.

Aunque es capaz de almacenar la información y enviarla desde Marte hasta la Tierra, entre un planeta y otro existe un retraso en la comunicación de 20 minutos, por lo que el rover avanza centímetros por segundo. A este respecto, Alberto Medina detalló que para este autómata de prueba en el Teide -este modelo no será el mismo que realice la misión a Marte- lleva incorporado láser y unas ruedas de goma. Por el contrario, el modelo que se incorpore a la misión Exomars no llevará ninguna de estos accesorios. El responsable de robótica señaló que el láser solo es utilizado como una herramienta de seguridad, porque su función es detectar obstáculos hasta a 10 metros de distancia. "No son aptos para el espacio porque consume 10 veces más energía que las cámaras", puntualizó el experto.

Las ruedas, además, deben ser metálicas por la presión atmosférica que existe fuera de la Tierra. Uno de los problemas a los que han tenido que hacer frente los científicos ha sido lograr saber cuánto espacio recorre un rover en Marte, "porque si derrapa, la información que llega da a entender que el robot continúa caminando, pero no es verdad".

Para contrarrestar esta dificultad, Alberto Medina explicó que se han incorporado nuevas cámaras con el objetivo de que capten imágenes de las ruedas. De esta forma, los expertos cuentan con más datos que permiten saber si verdaderamente el autómata está en movimiento. Los escenarios de exploración planetaria trazan recorridos autónomos de cientos de metros durante un día marciano (equivale a 24 horas y 39 minutos).

Según señalaron los expertos de la Agencia Espacial, existe un gran riesgo de que los vehículos pasen al lado de los objetos de interés científico sin ser capaces de reconocerlos. Es precisamente lo que este nuevo software es capaz de conseguir. Este sistema informático puede seleccionar material de relevancia en Marte y enviar los datos al centro de control en la Tierra. Es posible, además, crear mapas tridimensionales del planeta rojo, por lo que los científicos pueden conocer el entorno y las características que existen alrededor del rover.

Aunque es la primera vez que este equipo de expertos prueba este mecanismo en el Teide, ya el año pasado el robot Bridget utilizó las Minas de San José para probar sus sistema de visualización mientras los científicos lo conducían desde Inglaterra. Los experimentos de las agencias espaciales tienen el mismo objetivo, "buscar material orgánico en Marte", añadió el responsable de robótica Alberto Medina.

Salud

Una mujer embarazada.
Una mujer embarazada.

Polémica por los tratamientos de fertilidad con tres padres

Reino Unido realizará una consulta pública para decidir si es un tratamiento ético o no

Una mujer, en un hospital mental de México.

¿Cómo observar una demencia vascular?

"Olvidos extraordinarios", como olvidarse el nombre de un ser querido, pueden ser un síntoma

Los españoles consumen cada vez más verduras.

¿Una España más vegetariana?

Aumenta el consumo de frutas, verduras y hortalizas entre los españoles, aunque aún están lejos de...

Un hombre se protege del Sol.

Hay que seguir protegiéndose del sol tras el verano

Después del verano es recomendable hidratar, exfoliar y hacer una revisión clínica de la piel y...

Risoterapia para mejorar la salud

Risoterapia para mejorar la salud

La risoterapia busca beneficios mentales y físicos y puede ayudar a aumentar la autoestima

Estrés.

El estrés laboral multiplica el riesgo de sufrir infarto

Un nuevo y avanzado estudio permite analizar el impacto de un trabajo muy exigente con una...

  LA SELECCIÓN DE LOS LECTORES
 LO ÚLTIMO
 LO MÁS LEÍDO
 LO MÁS VOTADO
 
  PROMOCIONES   CONÓZCANOS:  CONTACTO |  LA PROVINCIA |  LOCALIZACIÓN     PUBLICIDAD:  TARIFAS |  AGENCIAS |  CONTRATAR  
Queda terminantemente prohibida la reproducción total o parcial de los contenidos ofrecidos a través de este medio, salvo autorización expresa de la-provincia.com. Así mismo, queda prohibida toda reproducción a los efectos del artículo 32.1, párrafo segundo, Ley 23/2006 de la Propiedad intelectual.
 


  Avís legal
  
Otros medios del grupo
Diari de Girona | Diario de Ibiza | Diario de Mallorca | Empordà | Faro de Vigo | Información | La Opinión A Coruña | La Opinión de Granada | La Opinión de Málaga | La Opinión de Murcia | La Opinión de Tenerife | La Opinión de Zamora | La Nueva España | Levante-EMV | Mallorca Zeitung | Regió 7 | Superdeporte | The Adelaide Review | 97.7 La Radio | Blog Mis-Recetas | Euroresidentes | Lotería de Navidad | Oscars | Premios Goya