25 de abril de 2016
25.04.2016

La ULPGC estudia el varamiento de 300 ballenas en Chile

Antonio Fernández, seleccionado en un grupo internacional junto a cuatro norteamericanos para estudiar la mayor mortalidad de ballenas de la que se tiene referencia

25.04.2016 | 18:50
Antonio Fernández, catedrático de Patología Animal e investigador de la ULPGC.

El Gobierno de Chile ha seleccionado a un grupo internacional de expertos para esclarecer las causas de un varamiento masivo de más de 300 ballenas en la Región de Aysén (Golfo de Penas, en la Patogonia chilena). Este grupo internacional está formado por cuatro norteamericanos y un europeo, en concreto el Dr. Antonio Fernández, de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y responsable, junto a su grupo del Instituto Universitario de Sanidad Animal (IUSA), de la investigación de causas de varamiento y patologías de la Red de Varamientos de la Islas Canarias, programa coordinado por la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias.

Los expertos seleccionados e invitados para formar parte de este grupo de investigación, junto al Dr. Fernández, son la Dra. Teri Rowles, Coordinadora Nacional de Redes de Varamiento en USA; la Dra. Frances Gulland, miembro de la Comisión de Mamíferos Marinos de USA, el Dr. William Maclillan de la Universidad de Carolina de Norte; y Kaity Moore, responsable de IFAW (USA) (Fundación Internacional para el Bienestar Animal).

"Difícilmente podíamos imaginar que pocos meses después de los primeros hallazgos, seríamos testigos del mayor varamiento masivo de grandes cetáceos del que se tenga registro, con más de 300 ballenas Sei (Balaenoptera borealis) varadas en la Región de Aysén. Estos hechos de inmediato captaron la atención de la ciudadanía, que nos demandó acciones rápidas para esclarecer las causas de este preocupante evento", ha declarado Alicia Gallardo, subdirectora de Pesca del Gobierno de Chile. Y agregó que "así nació la idea de convocar a grupo de expertos internacionales, con el fin de alcanzar un mejor entendimiento de las posibles causas que originaron este fenómeno". Para ello, se realizó una selección a través de organismos internacionales, atendiendo a su prestigio internacional en mortalidades masivas de mamíferos marinos.

Este equipo, conjuntamente con investigadores y responsables de la administración chilena, han analizado todos los resultados obtenidos hasta el momento y han concluido en la necesidad de mejorar los protocolos de respuesta e investigación frente a este tipo de situaciones, así como realizar mejoras en la norma y en la red de varamiento nacional.

Algunos datos provisionales apuntan a la presencia de biotoxinas en alguna de las ballenas varadas, pero los expertos consideran que existen varias causas, particularmente infecciosas, que deben ser analizadas, y en su caso descartadas, así como otras posibilidades, como algunos fenómenos relacionados con la corriente el Niño, que este año está teniendo importantes efectos en esas zonas.

Al mismo tiempo, se está elaborando un informe científico más detenido para ser presentado en la Comisión Ballenera Internacional este año. Y se prepara la realización de una nueva expedición a la zona para recolectar nuevas muestras para análisis utilizando mejoras en el protocolo, así como la incorporación de especialistas en las futuras expediciones.

Una vez más, como sucediera en 2006 en el caso de la muerte de una ballena en el río Támesis (Londres) o en 2007 con el varamiento de 150 delfines en las costas de Irán, se ha requerido a los especialistas de la ULPGC a participar en un grupo internacional de alto nivel, con el reconocimiento de estar situados entre los mejores especialistas mundiales. La ULPGC es referencia en la patología de cetáceos varados, ya que lidera esta especialidad, con el mayor número de publicaciones científicas de alto nivel e impacto en los últimos 10 años.

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