30 de noviembre de 2016
30.11.2016
Evolución

El fenómeno que desconcertó a Darwin, a estudio

Esta teoría explica porque unas especies tienen adornos que pueden poner en riesgo su vida

12.12.2016 | 15:40

Por qué algunos animales tienen adornos extravagantes y llamativos --astas en ciervos, plumas de pavo real y cuernos en escarabajos-- que pueden ser un lastre para la supervivencia. Charles Darwin no pudo entenderlo, pero ahora un equipo de investigación de la Northwestern University tiene una posible explicación para este fenómeno de la evolución.

Los investigadores desarrollaron un modelo matemático que hizo una predicción sorprendente: En los animales con 'ornamentación', los machos evolucionarán a partir de la tensión entre la selección natural y la selección sexual entre dos subespecies distintas, una con adornos llamativos y 'costosos' para atraer a las hembras y otro apagado con adornos de 'bajo coste'.

"La ornamentación persiste en la naturaleza y nuestro modelo cuantitativo revela que una especie puede dividirse en dos subespecies como resultado de la batalla de ornamentación que se produce con el tiempo", dijo Daniel M. Abrams, profesor asociado de ciencias de ingeniería y matemáticas aplicadas en la Escuela de Ingeniería McCormick.

La evidencia de la naturaleza está de acuerdo. Los investigadores estudiaron datos disponibles sobre ornamentos de animales, tales como cornamentas de venado, plumas de pavo real, brillo de ciertos peces y longitud de cola de algunas aves, de 15 especies. Encontraron el mismo patrón de distribución de tamaños de adornos en muchas de las especies: Los animales a menudo se dividen en los dos subgrupos predichos por el modelo, uno vistoso y uno apagado, con muy pocos en el medio.

Fueron las cornamentas de ciervos las que primero hicieron que Abrams, se preguntara por qué algunos animales gastan una energía preciosa para crecer y transportar algo que podría comprometer su vida. No es raro que los ciervos machos y sus cornamentas se queden atrapados en los árboles o cercas, o entre ellos en una pelea, y mueran.

"Los animales con adornos extravagantes están demostrando lo aptos y fuertes que son -que pueden superar los costos de estos ornamentos- y esto atrae al sexo opuesto", dijo Abrams, quien dirigió el estudio.

De hecho, la existencia del subgrupo apagado es un factor en la capacidad de los individuos en el subgrupo llamativo de transmitir sus genes. El contraste da a los individuos más ostentosos la distinción física y el caché, ayudando a cortejar a parejas y a propagarse.

El estudio, que ayuda a nuestra comprensión de cómo la vida ha evolucionado en la Tierra, ha sido publicado en Proceedings de la Royal Society B.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Sociedad

El teléfono personal del dictador nazi.
Venden en una subasta el teléfono de Hitler

Venden en una subasta el teléfono de Hitler

Un coleccionista de EE UU adquiere el objeto, en posesión de la familia de un militar británico

Cifuentes incendia las redes al aceptar el reto de una ´tuitera´

Cifuentes incendia las redes al aceptar el reto de una ´tuitera´

La usuaria instaba a la presidenta de la Comunidad de Madrid a dejar la política si perdía

Una ´app´ móvil muestra los productos de los comercios locales de Las Palmas

BeLocal ofrece en pantalla al usuario la mercancía de estas tiendas para facilitar su venta

"No compres ´online´ aquellos productos que quizá tienes al lado de la puerta de casa"

"No compres ´online´ aquellos productos que quizá tienes al lado de la puerta de casa"

El creador de BeLocal cree que la tecnología puede aún rescatar a las tiendas de barrio

´Clases invertidas´, método para dar clase con el móvil en las aulas

El sistema apuesta por la "interacción" con la ayuda de los dispositivos electrónicos

laprovincia.es en las Redes Sociales
Enlaces recomendados: Premios Cine