19 de marzo de 2017
19.03.2017
Ensayos nucleares

Salen a la luz las grabaciones secretas de ensayos nucleares

Físicos de EEUU han recuperado cientos de películas en riesgo de deterioro con imágenes inéditas

20.03.2017 | 07:44

Físicos de EEUU han recuperado cientos de películas en riesgo de deterioro, en las que se grabaron los ensayos realizados por su país durante el desarrollo del arma atómica.

"Es increíble cuánta energía se libera", dijo Gregg Spriggs, experto del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) y principal responsable del trabajo. "Esperamos que nunca más tengamos que usar un arma nuclear, creo que si capturamos la historia de esto y mostramos cuál es la fuerza de estas armas y cuánta devastación pueden causar, entonces tal vez la gente se resista a usalos, usalos a ellos."

Estados Unidos realizó 210 ensayos nucleares atmosféricos entre 1945 y 1962, con múltiples cámaras capturando cada evento en torno a 2.400 fotogramas por segundo.

Pero en las décadas transcurridas desde entonces, cerca de 10.000 de estas películas estaban inactivas, esparcidas por todo el país en bóvedas de alta seguridad. No sólo estaban acumulando polvo, sino que el material de la película se estaba descomponiendo lentamente, haciendo que los datos que contenían pudieran perderse para siempre.

Durante los últimos cinco años, el físico de armas Greg Spriggs y un equipo de expertos en cine, archivistas y desarrolladores de software han estado en una misión para cazar, escanear, volver a analizar y desclasificar estas películas en descomposición.

Los objetivos son preservar el contenido de las películas antes de que se pierdan para siempre y proporcionar mejores datos a los científicos de la era posterior a las pruebas, que usan códigos informáticos para ayudar a certificar que el envejecimiento de la disuasión nuclear de los Estados Unidos sigue siendo segura y eficaz, según un comunicado del LLNL.

Hasta la fecha, el equipo ha localizado alrededor de 6.500 de las 10.000 películas producidas durante las pruebas atmosféricas. Alrededor de 4.200 películas han sido escaneadas, 400 a 500 han sido reanalizadas y alrededor de 750 han sido desclasificadas. Un conjunto inicial de estas pruebas de películas desclasificadas conducidas por LLNL se han publicado este 16 de marzo en una lista de reproducción de LLNL en YouTube.

La importancia del almacenamiento


"Se puede oler el vinagre cuando se abren las latas, que es uno de los subproductos del proceso de descomposición de estas películas", dijo Spriggs. "Sabemos que estas películas están a punto de descomponerse hasta el punto en que se convertirán en inútiles. Los datos que estamos recopilando ahora deben ser conservados en forma digital, porque no importa lo bien que se traten las películas, no importa cómo se conserven o almacenen, se descompondrán, están hechos de material orgánico, y el material orgánico se descompone, así que esto es todo, llegamos a este proyecto justo a tiempo para guardar los datos".

Spriggs estima que se necesitarán otros dos años para escanear el resto de las películas, y más tiempo para completar el análisis y la desclasificación.

Cuando se le preguntó por qué este proyecto es tan importante para él, expresó la perspectiva dominante entre los científicos de armas en LLNL: Él no quiere que las armas nucleares sean utilizadas y apasionadamente cree que la clave para asegurarse de que no lo son es asegurarse de que Estados Unidos sigue siendo un elemento de disuasión eficaz.

"Debemos ser capaces de validar nuestros códigos y confiar en que las respuestas que se están calculando son correctas", dijo Spriggs. "El legado que me gustaría dejar atrás es un conjunto de datos de referencia que pueden ser utilizados por futuros físicos de armas para asegurarse de que nuestros códigos son correctos para que los Estados Unidos permanezcan preparados".

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