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Las pequeñas victorias de 'Mamá África'

Varios migrantes relatan con horror su situación en el muelle de Arguineguín, donde llegaron dormir hasta 27 días a ras de suelo

Foto de archivo de la situación del muelle de Arguineguín en noviembre de 2020.

Calvin Lucock enseña orgulloso el vídeo del reencuentro de Youssef con su hermana en el aeropuerto de Valencia. Youssef vino en patera hace un año a Gran Canaria y al fin ha conseguido reunirse con su familia, una pequeña victoria que el empresario hotelero que ha hecho de sus alojamientos un hogar de migrantes, siente suya: "Son como mis hijos". Youssef era uno de los inmigrantes que vivía en los tres recursos hoteleros que dirige Calvin Luckock en el municipio de Mogán. Cuando los demás chicos ven el vídeo también sonríen, muchos de ellos esperan poder estar en la piel de Youssef pronto y cumplir con el objetivo por el que emprendieron el viaje más peligroso de sus vidas a bordo de una de las pateras que atraviesan la ruta canaria.

Al igual que ellos, Youssef prefirió quedarse en la calle que trasladarse a los macrocampamentos que se construyeron en las islas cuando se cerró la red de acogida de emergencia habilitada en los alojamientos turísticos. Tenía miedo de que al llegar a estos campamentos lo deportasen, había pasado mucho para llegar a la isla, así que pidió ayuda a los que ya consideraba parte de su familia. Calvin Lukock, su mujer Unn Tove Saetran y Matthew Summers decidieron entonces dar un paso al frente. "Nos desvivimos y nos involucramos totalmente por ellos durante meses, no íbamos a darles la espalda, no podíamos permitir que se quedasen en la calle", relatan a Efe los impulsores de la Fundación Canaria Mamá África.

Así que las luces del hotel volvieron a encenderse, esta vez a costa de sus ahorros y de los ingresos que han podido reunir desde la fundación. Ahora mismo tienen activo una campaña de captación de donaciones en la plataforma GoFundMe que "va bien", afirman con optimismo, aunque saben que con el dinero que recauden posiblemente solo podrán hacerse cargo de los gastos de los chicos unos meses más, puede que dos, a lo mejor seis.... Pero confían en que sea lo suficiente como para buscar una solución.

Orgullo de poder entenderse

Hamsa llega en bicicleta de su clase de español y va a buscar al grupo, que está reunido en uno de los pasillos del hotel. Ahora ya apenas quedan 10 de los 70 que llegaron a vivir en el recurso. Se une a ellos Suleiman y le choca el puño a Matthew, que le apura para que ayude a sus compañeros a preparar la cena. Ahora que son menos pueden sentarse juntos a la mesa. Hablan con Matthew y Calvin en español, se sienten orgullosos de poder entenderlos.

El objetivo de la fundación que han creado estos tres empresarios hoteleros del sur de Gran Canaria es la de "integrarlos en la sociedad", porque ya hace meses que no ven en ellos a inmigrantes sino a personas con nombre y apellidos y una largo bagaje detrás. "Todos tenemos nuestra historia, pero las de ellos son bastante más duras", explica Matthew Summers. Han vivido cosas que "nosotros no podemos ni imaginar" y, cuando las recuerdan, se les encoge el pecho.

Uno de los chicos embarcó en una patera después de ver como a su padre lo mataban de un tiro en su país, otro presenció la muerte de tres amigos con los que compartía cayuco. Él mismo los tiró al mar por la borda. Otro de los chicos podría irse con su familia a Francia, ya tiene los papeles que le permiten viajar, pero sus cuatro hermanos menores están en un centro de acogida del Gobierno de Canarias y no quiere irse sin ellos.

El recuerdo amargo de Arguineguín

Youssef, Abdelkhadir, Said, Suleiman, Hamsa, Osman, Elhadji, Mnajai, Osman... todos alcanzaron Gran Canaria durante el repunte de las pateras de 2020 y recuerdan con horror el muelle de Arguineguín, donde llegaron a pasar hasta 27 días durmiendo a ras de suelo. Se acuerdan también de muchos compañeros que ya han podido reencontrarse con familia y amigos en península; siguen en contacto con ellos, aseguran. Mientras ese momento llega, en la isla han podido cumplir parte de sus sueños.

Uno de los chicos entrena al balonmano con un equipo de Vecindario, y Osman sueña con ser un gran maratoniano y, para ello, corre cada día con un grupo en Arguineguín. Cuatro de los chicos ya tienen permiso para trabajar a final de este mes. "Tenemos trabajo para ellos", asegura Calvin Lukock y lo dice con el alivio de haberles ayudado a tener una salida. "El problema de la inmigración es mucho más grande que estos chicos que están aquí", reflexiona, es incluso más grande que Canarias, España o Europa. Los países desarrollados "son parte del problema" y deben involucrarse en encontrar una solución. "Y no es fácil", lamenta.

Hasta entonces solo hay dos salidas: "O integrar o deportar", y ellos prefieren la primera. La solidaridad "tiene muchas opciones" pero ellos han decidido involucrarse en esta causa. "La crisis de las pateras es en Gran Canaria y en Mogán, donde vivimos", es un problema humanitario que "está aquí al lado". La protagonizan personas "con nombre, apellidos y sueños, como nosotros" y que han tenido el coraje de montarse en una patera para luchar por ellos, remarcan.

"Tiene que estar la cosa muy mal para montarse en ese barco", reflexiona Matthew Summers, "necesitan que les echen una mano, solo una oportunidad para salir adelante". Durante este tiempo, sus vidas "han dado un giro por completo" y es que han pasado de atender a viajeros europeos a entregarse hasta los huesos por un puñado de chavales de África. El próximo 2 de octubre volverán a recibir turistas en el hotel y los chicos se mudarán a una casa privada hasta encontrar otra alternativa. "La mamá de Suleiman ya tiene asilo", dice Calvin, sonriendo, otra pequeña victoria con la que se le ilumina la cara.

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