Jean Pisany-Ferry es un economista francés que inspiró el programa europeo de Macron. En una reciente conferencia en Barcelona dijo que los planes para el euro habían tenido que esperar el resultado de las elecciones alemanas. Y estaban aún pendientes de las elecciones italianas del 2018. Pero el domingo las cosas se complicaron cuando en Berlín fracasaron, dos meses después de las elecciones, las negociaciones entre cuatro partidos -la CDU de Merkel y sus socios bávaros de la CSU, los liberales del FDP y los verdes- para formar gobierno.

La retirada de los liberales de Christian Lindner fue un terremoto. Merkel, la hábil negociadora, había fracasado y por primera vez la estable y seria Alemania se enfrentaba a un dilema: gobierno en minoría de un partido (lo nunca visto) o algo peor: nuevas elecciones. Como pasó en España el 2016.

Todavía se puede evitar si el SPD rectifica -hay voces internas que lo piden- su radical negativa a otra "gran coalición", pero -pase lo que pase- la sombra de inestabilidad en la próspera Alemania ya ha sacudido al país y asusta a Europa porque pude complicar los difíciles avances de la UE. Y eso justo cuando superada la crisis, la economía tira y el populismo perdía fuerza tras sus derrotas en Holanda y Francia.

¿Qué ha pasado? Alemania tiene un paro del 4% y sus políticos son bien valorados por los electores. En las elecciones de setiembre el primer partido fue la CDU y el segundo el SPD, como en el 2013. Y los dos partidos podían repetir su gran coalición. Pero había grietas. Los dos partidos perdieron el 15% de votos (pese al descenso de la abstención) y 65 y 40 diputados respectivamente. El SPD pensó que la alianza con los democristianos le había perjudicado (pese a que los votos perdidos no fueron a su izquierda) y anunció que no repetiría la gran coalición del 2013-2017, que gobernó también en el 2005- 2009. Querían renovarse en la oposición.

Pero la gran novedad fue la irrupción en el Bundestag de la extrema derecha de Alternativa por Alemania (AfD), que empezó como partido antieuro y luego derivó a la antiinmigración.

La extrema derecha no había estado nunca en el parlamento y fue la tercera fuerza con 90 diputados. Como los 69 postcomunistas tampoco cuentan, se reducían en un 20% los diputados de la cámara que podían votar un gobierno. Y sin el SPD, Merkel no podía recurrir ya a la experimentada alianza con los liberales sino que necesitaba sumar también a los verdes. Sería laborioso. Pero los liberales, que en la pasada legislatura (2013-2017) no estuvieron en el parlamento al no alcanzar el 5% de los votos, desconfían de Merkel.

Su líder, el ambicioso Lindner, cree que el fracaso en las elecciones del 2013 se debió a la coalición con Merkel que capitalizó y robó parte de sus proyectos. Es una prevención contra la pragmática Merkel, similar a la que tiene el SPD por la instauración del salario mínimo.

Pero además Lindner quiere posicionarse a la derecha de Angela Merkel y competir por el voto populista de la AfD.

La coalición con los ecologistas le enervaba y apostó por romper las negociaciones.

Pero las razones de la crisis son más profundas. La economía alemana ha ido bien, pero el populismo creció explotando el temor de los electores a un posible aumento de los impuestos para sufragar las ayudas a los países del sur (Grecia, Italia y España) que muchos alemanes creen que gastan demasiado y sin control. Y escándalos como la Gürtel alimentan esa percepción. Y luego el populismo aprovechó la reacción contraria de muchos alemanes a la entrada de un millón de refugiados en el 2015-2016 que hizo que muchos derechistas abjuraran de Merkel por "compasiva".

Y el populismo es la causa de fondo del fracaso en el intento de la nueva coalición. Los recelos ante Europa, el rechazo a la inmigración, el miedo al terrorismo y la exigencia de menos impuestos eran banderas de los liberales, tentados por competir con los populistas, que Merkel podía trampear. Pero generaron un gran foso entre los liberales (y el sector más derechista de la CDU) y los ecologistas.

Por eso en Berlín se bordea una inestabilidad que puede tener efectos negativos mas allá de sus fronteras ya que Alemania es el ancla política y económica de Europa.