El vicepresidente y consejero de Hacienda, Presupuestos y Asuntos Europeos del Gobierno de Canarias, Román Rodríguez, ha instado a buscar fórmulas para "frenar un crecimiento" poblacional "descontrolado" porque el crecimiento "desmesurado compromete la recuperación" social y económica de las islas.

"El debate vuelve a abrirse y deseamos que sea de forma rigurosa y sin posiciones cerradas previas. Lo que parece claro es que desde Canarias debemos buscar fórmulas que posibiliten frenar un crecimiento poblacional descontrolado para seguir reduciendo el desempleo, mediante una gestión adecuada del territorio y de los recursos naturales. Solo así puede evitarse el desfase de nuestros servicios públicos y el caos circulatorio en las carreteras, a la vez que promover la sostenibilidad", apostilló.

Para Rodríguez este debate "no puede dilatarse" otras dos décadas, ya que se requiere de actuaciones "lo más inmediatas posibles", según ha informado el Gobierno de Canarias en nota de prensa porque el crecimiento poblacional "desmesurado", matiza, "dificulta la capacidad de absorción del mercado laboral" a pesar de registrar datos "históricos de cotizantes a la Seguridad Social".

Añadió que con ello se "tensiona" las infraestructuras existentes, tales como carreteras, viviendas, instalaciones hospitalarias o educativas, depuradoras de agua o tratamiento de residuos, así como "se multiplican" los problemas de la movilidad terrestre e "incrementa" la demanda eléctrica, la ocupación territorial y el consumo de agua. "Amenaza la sostenibilidad", apostilló.

El crecimiento poblacional en Canarias ha sido superior al 30 por ciento en lo que va de siglo, "aumentando en más de medio millón" su número de habitantes, mientras que ha apuntado que en el mismo periodo el País Vasco, por ejemplo que es un territorio de tamaño similar al archipiélago, "crecía un 3,76 por ciento (unas 80.000 personas), lo que supone ocho veces menos" que el incremento porcentual en las islas.

Asimismo, señala que en el conjunto del Estado el aumento poblacional era de un 17 por ciento, "algo más de la mitad" que en Canarias. En relación con ello, ha apuntado que adoptando como referencia el año 1990 la población en el archipiélago ha subido casi un 52 por ciento frente al 2,9 por ciento del País Vasco y el 22,1 por ciento del promedio estatal.

Además, puntualiza, que de ese aumento demográfico de Canarias (530.000 habitantes más en apenas dos décadas), solo unos 70.000 se corresponden al crecimiento vegetativo (número de nacimientos menos el número de defunciones), mientras que el resto, unos 460.000, son personas que llegaron de otras partes del mundo, fundamentalmente de otras comunidades autónomas y de la Unión Europea, "circunstancia muy relevante frente a los discursos xenófobos selectivos".

Respecto de la población extranjera que hay actualmente en las islas, el 53,28 por ciento procede de estados de la UE (principalmente italianos, ingleses y alemanes) frente al 25,77 por ciento de América y el 10,23 por ciento de África, "porcentajes que deshacen prejuicios".

EN EL ÚLTIMO AÑO CRECE LA POBLACIÓN EXTRANJERA

En el último año, señala, la ganancia de residentes en Canarias se debe a la población extranjera debido a que el saldo vegetativo (nacimiento frente a defunciones) "es negativo". Así de 2.252.565 de habitantes en el archipiélago, 287.488 (un 13%) son extranjeros.

Para el vicepresidente del Gobierno de Canarias la progresión "no es lineal en todas" las islas, de tal forma que expone que frente a procesos de superpoblación en las islas de Gran Canaria y, especialmente, en Tenerife, está un "crecimiento sobresaliente" en Fuerteventura y Lanzarote, donde la población autóctona "comienza a ser minoritaria".

En el caso de las islas de La Palma, La Gomera y El Hierro la población "se estanca o, incluso, desciende lo que aboca a respuestas específicas y adecuadas" a sus realidades.

En relación con ello, Rodríguez hace referencia a las proyecciones incluidas en el informe del Consejo Económico y Social de Canarias (CES) para dentro de 11 años que sitúan al archipiélago con 2,5 millones de habitantes, lo que ha calificado de "barbaridad insostenible desde cualquier punto de vista".

Así, indica que Tenerife superaría el millón, con una población extranjera en torno al 29 por ciento, mientras Gran Canaria aumentaría "más moderadamente" un 9 por ciento hasta llegar a los 920.000 y con un 17 por ciento de población extranjera; Fuerteventura aumentaría hasta un "descomunal" 45 por ciento su actual población, siendo minoría la autóctona; y Lanzarote ascendería un 29 por ciento, con 192.792 habitantes, de los que el 38 por ciento, 73.260 personas, serán residentes extranjeros.

"Un proceso demográfico tan descontrolado provoca distorsiones que obligan a un ejercicio de estudio, rigor y eficiencia en el que se parta de la premisa de que hablar de población es hablar de modelo económico. Esta es la única manera de controlar la demografía. Por eso ha de ser clave, de verdad, el papel de la comisión de estudio sobre el reto demográfico constituida en el Parlamento canario", apostilló.

Para Rodríguez las previsiones a una década vista "no solo lastrarían la recuperación social y económica que todos" los datos de esos ámbitos confirman, sino que está el "riesgo cierto de que multipliquen" algunos de los problemas actuales, "especialmente los vinculados a la sostenibilidad".

Por ello, incide en que los datos actuales a corto y a medio plazo aconsejan "medidas urgentes y audaces, no solo diagnósticos y propuestas" para, agregar, que han pasado "casi dos décadas" desde que el comité de expertos que promovió como presidente del Gobierno "presentara sus conclusiones sobre este asunto, tan vigentes como inaplicadas".