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Los alcaldes analizan la crisis | Alcalde de Arucas

Juan Jesús Facundo: “Arucas ha ganado en un año 200 vecinos por la circunvalación, no por la pandemia”

Juan Jesús Facundo, alcalde de Arucas, a las puertas de las casas consistoriales, el pasado jueves. José Carlos Guerra

Juan Jesús Facundo, alcalde de Arucas, señala que la población ha crecido en 200 nuevos vecinos, pero no por la huida al mundo rural por la pandemia, sino porque la circunvalación les acerca a la capital. Con más partidas para ayudas sociales afrontan el año sin olvidar la mejora del mercado y el futuro hotel.

¿Cómo se están llevando estos difíciles tiempos de pandemia en Arucas?

Pues no está siendo nada fácil. Es ya más de un año, y es complicado. Después del confinamiento, por el estado de alarma, el 80 por ciento de la población ha llevado bien las restricciones, y ha sido resistente, resiliente y paciente. Pero, sí es verdad que se está haciendo largo, y quizás se ha producido una relajación porque se ha creído que con las vacunas ya íbamos a ser inmunes de golpe. Ha sido un año duro porque la crisis sanitaria ha traído consigo una crisis económica, y los negocios se han resentido. En el Ayuntamiento, si bien se ha puesto en marcha el teletrabajo, no hemos parado para atender las demandas vecinales, y lo cierto es que sigue siendo duro.

¿Son muchos los negocios que se han ido a pique?

Ha habido negocios que han tenido que cerrar aunque el porcentaje no es tan grande, pero hasta diciembre en el municipio había 1.200 personas en Erte, y es un volumen alto si tenemos en cuenta que hay unos 4.400 parados, porque son 5.600 familias que pasan apuros, aunque los del Erte perciban los ingresos del Sepe.

¿Por tanto muchos vecinos se acercan al Ayuntamiento a buscar alguna ayuda?

Los vecinos lo que piden es ayuda para alimentos y para el alquiler. Para agua y la luz no, porque están protegidos por el estado de alarma. De hecho, el Ayuntamiento ha aumentado el presupuesto en más 600.000 euros, más el medio millón que nos llega del Gobierno y del Estado para hacer frente a este 2021.

“Hay 600.000 euros más para ayudas sociales, más el medio millón que nos llega del Gobierno”

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¿Más de un millón de euros para ayudas sociales?

Sí. Esas partidas son para atender las ayudas sociales, y también para cubrir el gasto de personal de este departamento, pues se ha tenido que disponer de más plazas.

¿La parálisis turística del Sur de la Isla también se ha notado en Arucas?

Sí. Cada año visitan Arucas unos 60.000 turistas, y a eso hay que sumar los 90.000 que traen los operadores de visita a Ron Arehucas, y que también recorrían el municipio. No creo que se haya alcanzado ni el 10 por ciento. Sin duda, el freno del turismo le ha afectado más al Sur, pero en Arucas también se ha notado.

Además de aumentar las partidas sociales ¿Les ha obligado esta crisis a cambiar otra parte del programa de gobierno?

Hemos tenido que dotar con más partida un plan de reactivación que se aprobó en junio del año pasado en varios ejes: servicios sociales, empleo, y turismo, y el sector primario. Se ha puesto en marcha una campaña de turismo, en Navidad, con la marca ‘Arucas en el corazón’. En junio se va a desarrollar la primera feria del sector primario, y la idea es que los agricultores que participan en el mercado del Cabildo en la Granja Agrícola se acerquen al municipio, una vez al mes, un sábado. En turismo se ha destinado 20.000 euros al Museo del Labrante, se han duplicado los agentes de Desarrollo Local para atender la situación generada por esta crisis, a lo que hay que añadir las partidas de los planes de empleo.

“Cuando se acabe la obra de la circunvalación se abordará la peatonalización del acceso a la iglesia

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Arucas vive del plátano, del Ron Arehucas, La Isleña, de Bandama, de la cantería, y del sector servicios. ¿Hay mayoría que viene a dormir porque trabaja fuera?

Sí, es verdad que aparte de esos sectores hay mucha gente que trabaja en otros municipios, pero también vienen muchos a trabajar de fuera. El recinto ferial, que tiene 380 plazas de aparcamiento se llena, por lo que vienen de otros municipios, al juzgado, al ayuntamiento, y al sector servicios. Una de las mayores empresas que tiene Arucas es el Ayuntamiento, con más de 300 empleados.

¿Se ha notado con esta crisis una vuelta al campo?

En Arucas hay muchas cooperativas que se dedican al cultivo de plátano, y esas cosechas se han mantenido gracias a las ayudas de Europa. Lo que sí hemos detectado es que con la cuarta fase de la circunvalación mucha gente se ha animado a venir a vivir aquí. Eso se ha notado en Los Portales, Los Castillos, en Visvique. Se ha incrementado la población en un año en más de 200 personas, porque se pasa de los 38.100 de 2019 a 38.300 a finales del pasado año. Mucha gente de la ciudad elige Arucas por la cercanía, y porque es un sitio más tranquilo.

“El futuro hotel que se construirá en el antiguo casino se explotará en régimen de alquiler”

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¿Es decir, que no es la pandemia lo que influye en esta decisión de cambiar de aires?

No. Es la cercanía a la capital. La circunvalación ha hecho que, no en las horas puntas, por las obras, se puede estar en cinco o seis minutos en Siete Palmas.

¿Ha habido algún problema con los mayores de las residencias con el Covid?

La verdad es que ha funcionado muy bien tanto la residencia de El Pino, que es del Cabildo, como La Pineda, que es privada. Ha habido suerte con el Covid. Y en los centros de día del Ayuntamiento, y el que es privado sí que habido confinamientos, no por los usuarios sino por casos de los que entran y salen.

¿Y se va a renovar el mercado municipal?

El mercado de abastos necesita afrontar unas reformas para disponer de más puestos porque sólo hay dos abiertos. Eso obliga a acometer reformas que se han valorado en 600.000 euros, y no se ha decidido si ofrecer esos nuevos espacios en concesión. Y el otro edificio, el que era el antiguo mercado, en la Plaza de la Constitución, nunca ha tirado adelante desde hace dieciocho años, desde la concesión administrativa, por problemas jurídicos con la empresa, y por la falta de inversores.

¿No pueden recuperar esa propiedad?

Han pasado ya cuatro alcaldes y no se ha podido resolver. Espero que antes de 2023 se pueda tomar una decisión para recuperar la concesión de este inmueble.

¿Van a seguir peatonalizando los accesos al casco histórico?

Hay dos proyectos:, uno es la la continuidad de la peatonalización de Francisco Gourié para seguirpor la calle de la Heredad hasta Ron Arehucas ampliando aceras para mejorar el acceso, y como es una carretera insular los vehículos pasarían por el carril central; y el otro, como esta cuarta fase de la circunvalación, la Hoya de San Juan va a tener acceso directo de entrada y salida, a la altura de los Bomberos. Eso nos posibilita que el acceso a la Iglesia se pueda peatonalizar, para lo que habría que reordenar todo el tráfico del casco.

“Aunque están las siglas políticas, el pacto del PSOE y PP es más bien una cuestión de las personas”

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¿Les queda todavía un tiempo a los vecinos de superar ratos de atascos por la obra de la circunvalación ?

Bueno, según me dijo el consejero de Obras Públicas, en 2021 estará acabada toda la parte del enlace donde están trabajando ahora, en toda la entrada por el parque de Bomberos, que es la conexión entre la GC2 y la la GC3 . El acceso a Arucas, por la rotonda de la Cruz Roja, va a tener dos carriles de entrada y dos de salida, además del acceso por la Hoya de San Juan, lo que diversificará el tráfico. Pero sí que se sufren ahora las colas.

¿Han sido muchos años de madrugar para llegar al trabajo o a la Universidad, y de tener paciencia a la vuelta ?

Llevamos más de cuatro años soportando las obras de la circunvalación. Desde los inicios, luego el parón que hubo en el mandato anterior por el convenio de carreteras con el Estado, que no había dinero, y que aportó el Cabildo; con lo que son cuatro o cinco años esperando por toda esta obra, que ya debía estar acabada.

“Una de las mayores empresas de Arucas es el Ayuntamiento, con unos 300 empleados”

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¿Y mucho más llevan esperando por el soterramiento de Bañaderos a El Puertillo?

Esa obra está a la espera del Cabildo porque tiene que dar el visto bueno la aprobación definitiva del Plan Territorial PTP15, pero sabemos que está la polémica con Moya con los túneles famosos, que este municipio reclama. Es el desdoblamiento de Bañaderos a San Andrés, que irá pegado a la falda de la montaña, con el proyecto de 1996, porque no se puede cambiar y empezar de nuevo porque habría que redactar y aprobar, otra vez, informes de impacto ambiental. Así, entre la GC2 y GC3 , Arucas se quedará muy desahogada.

¿Qué ha pasado con el proyecto de destinar el antiguo casino a hotel?

El pasado año se hizo un estudio para ver si podíamos tener un hotel emblemático en el antiguo casino, y ahora queda redactar el proyecto y buscar la financiación. En su momento, se pensó en el Fondo de Desarrollo para Canarias porque no había plazos para justificar todo el valor, pero la idea es que después de este estudio económico, que ha concluido que es posible tener un hotel urbano en el centro de la ciudad, ahora queda encargar la redacción del proyecto. Después habrá que buscar dinero para la construcción.

“Vamos a organizar una feria agrícola cada mes, con los productores que acuden a la Granja del Cabildo”

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¿Quizás otra concesión?

No, la idea es buscar la financiación a través de la Consejería de Turismo autonómico, y luego hacer como Gáldar, que ha puesto el hotel en régimen de alquiler.

¿En Arucas la alianza PSOE y PP es un clásico?

Hay que normalizar las relaciones con los diferentes partidos. Aunque están las siglas de PSOE y PP, el pacto es una cuestión de personas. Eso no quita pactos con otros partidos políticos.

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