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El salvavidas Manuel Sosa, ‘Sandokán’, fallece a los 67 años en El Puertillo

Héroe de más de 500 rescates y medalla de Canarias, fallece en su domicilio tras una vida dedicada al mar | Tres días de luto oficial en Arucas

Homenaje Manuel Sosa, Sandokán

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Homenaje Manuel Sosa, Sandokán Mary Suárez Jaspe

Manuel Sosa, que en vida ha sido conocido entre los ángeles de la guarda del mar como Sandokán, falleció ayer en su casa de El Puertillo a sus 67 años. Desaparece el hombre del semblante serio y larga barba blanca, que ha sido un héroe de unos 500 rescates en las costas del norte de Gran Canaria durante su vida. Desde los 15 años cuando comenzó a arriesgarse para salvar a otros.

Fue y será un icono en su querido barrio marinero El Puertillo, en Arucas, donde quedó inmortalizado el año pasado cuando el grafitero Richar Santana plasmó el pasado 9 de septiembre de 2020. Con la ayuda del Ayuntamiento, la imagen del héroe del mar rodeado de unas embravecidas olas, su gorra de marino y su imponente barba, en la calle La Pinta a pocos metros de su vivienda.

El presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres, dedicó unas palabras a Sosa a través de su cuenta en Twitter donde exteriorizó su pesar por el fallecimiento. «Fue una serie de nuestra niñez, protagonizada por Kabir Bedi. Sin embargo, en Arucas era el pescador que salvó a muchas personas de las aguas del mar. Hoy (ayer para el lector) ha fallecido, se llamaba Manuel Sosa y su obra trascendió al conjunto de las Islas. DEP nuestro Sandokán», apostilló.

El alcalde de Arucas, Juan Jesús Facundo, habló con LA PROVINCIA / DLP para expresar sus condolencias a la familia de Sandokán. «Mi mas sentido pésame. Era una persona muy querida con una trayectoria altruista debido a que salvó a más de 500 personas», contó con tristeza al tiempo que rememoró que Sosa era un gran conocedor de las costas de Arucas y «no se lo pensaba a la hora de salir a rescatar a las personas» que estaban en peligro en las costas. Siempre estaba ahí, de hecho las autoridades le llamaban cuando había que efectuar un rescate para que él les guiase ya que era quien conocía perfectamente ese mar.

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Mural en honor a Manuel Sosa Medina, 'Sandokán' La Provincia

«Queremos poner en valía su trayectoria», matizó el alcalde quien agradeció haber podido homenajear en vida al héroe marino. Un reconocimiento que no sólo recibió por parte del Ayuntamiento con el mural de 16 metros de altura y 13 de anchura sino también por parte del Gobierno de Canarias que el pasado 30 de mayo de 2008 le entregó la Medalla de Oro de Canarias por su encomiable labor en las costas del Norte, además, fue merecedor de la Medalla de Plata de Canarias y la Medalla al Mérito de la Protección Civil que le fue otorgada por el Ministerio de Interior.

«Su pérdida es una lástima, lo tendremos siempre en nuestro recuerdo y nos queda el mural donde podremos contemplar su imagen», añadió el máximo edil. De igual forma, manifestó que el pueblo marinero se encuentra consternado por la muerte del altruista «porque lo veíamos todos los días paseando por la playa de Los Charcones con su sonrisa y siempre comentando cosas que habían que mejorar en la ciudad», lamentó el alcalde.

Luto

Juan Jesús Facundo ha decidido decretar tres días de luto en el pueblo aruquense por el triste fallecimiento del icono de la ciudad. «Bajaremos las bandera de la Casa Consistorial en honor a su memoria. Desde el Ayuntamiento le enviamos un fuerte abrazo a la familia de Sandokán. Este es un día triste para todos nosotros», expresó con dolor el alcalde.

Desde la plataforma para la Prevención de Ahogamientos y Accidentes en el Medio Acuático Canarias, 1500 Km de Costa también expresó su pesar por el fallecimiento de Sosa a través de la red social Twitter. «Hasta siempre, don Manuel. Sentimos mucho la marcha de nuestro querido y admirado Sandokán. Colaboró con nuestra campaña en las charlas impartidas en el Instituto de Educación Secundaria Bañaderos Cipriano Acosta».

«Era el pescador que salvó a muchas personas de las aguas del mar», expresa Torres

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La Agrupación de Voluntarios de Protección Civil de La Gomera señaló en la misma red social que expresaban sus «condolencias por el fallecimiento de don Manuel Sosa Medina, más conocido como Sandokán. Entrañable personaje que de manera voluntaria y altruista, llegó a salvar la vida a cientos de personas en el mar en la costa norte de Gran Canaria. Descanse en paz».

El héroe marinero llevaba más de diez años sin lanzarse al mar debido a que su salud se lo impedía y es que en enero de 2008 sufrió un infarto cerebral que le dejó paralizada la mitad de su cuerpo. La última vez que salió a navegar fue en la procesión de la Virgen de Santa Lucía que tuvo lugar en 2009 donde estuvo acompañado de su hija y su vecino Carmelo Hernández. Ese día quedará en el recuerdo de todos sus vecinos y es que en esa oportunidad el altruista manifestó que se encontraba «muy feliz» por regresar al mar.

«Era una persona muy querida con una trayectoria altruista», apunta el máximo edil aruquense

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Desde su silla de ruedas eléctrica siguió, hasta el día de su muerte, vigilando las playas de El Puertillo y de la costa de Bañaderos que fue la base de operaciones de este rescatador que deja tristeza entre sus allegados y una lección que qeudó estampada en una entrevista a LA PROVINCIA / DLP bajo la frase: «no hay costa segura, si no se respetan los avisos de peligro del mar».

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