El sistema portuario de Las Palmas (Las Palmas, Arrecife, Puerto del Rosario, Arinaga y Salinetas) llega a septiembre de 2021 con un crecimiento del tráfico total del 5,39 por ciento sobre el acumulado de 2019 (año prepandemia). Cabe destacar que el tráfico ro-ro, entre el pasado mes de septiembre con ese periodo de 2019, recoge un crecimiento del 7,92 por ciento en unidades y del 5,74 por ciento en toneladas. Es un cambio de escenario que se recupera paulatinamente de un acumulado de -11,72 y -13,64 por ciento, respectivamente.

El presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas (APLP), Luis Ibarra, recuerda la relación directa que hay entre el ro-ro y el consumo interno de las islas, tanto de residentes como del sector turístico. “Las economías locales aceleran su pulso y eso se refleja en que hay más movimientos de personas, bienes y servicios”. “Septiembre nos trae lecturas contrapuestas entre el corto y el medio plazo de algunos tráficos, si bien la tendencia, que es lo fundamental, es positiva”, añade Luis Ibarra.

Comparativa con 2020

El presidente de la Autoridad Portuaria hace referencia a que la comparativa de septiembre de 2021 y 2020 arroja un resultado negativo de -4,61 por ciento en los tráficos totales de la APLP, si bien en el acumulado de enero-septiembre de esos años gana un 9,60 por ciento (y el ya referido 5,39 por ciento del acumulado 2021-2019). Otro dato positivo es que desde enero a septiembre de 2021 se manipularon 19.322.349 toneladas, frente a las 18.092.800 de toneladas de ese periodo de 2019 (1.229.549 toneladas, un 6,80 por ciento más).

“Hemos avanzado mucho -profesionales, empresarios y Autoridad Portuaria- hasta convertirnos en el magnífico puerto que es hoy Las Palmas como engranaje de la logística en el Atlántico Medio para las rutas entre Europa, oeste y sur de África y Suramérica, pero también para el suministro de bienes a las economías de Canarias y puerta hiperconectada al mundo para sus exportaciones”, señala Luis Ibarra. El presidente de la APLP abunda en la idea de que Puertos de Las Palmas es una potente cabeza tractora que tira de la economía del conjunto del archipiélago, estimula la competitividad de las empresas y favorece la conservación y la creación de empleo mediante el fomento de la actividad económica local.

Otro dato destacado que pone en evidencia el músculo económico de las empresas que operan en las infraestructuras gestionadas por la APLP es el tráfico de contenedores. Hasta septiembre del presente año han pasado por sus puertos 872.073 TEUs, con un 15,22 por ciento de crecimiento sobre las 756.845 unidades de enero-septiembre de 2019.

Puerto de Las Palmas: acumulado 2021-2019

En el caso del Puerto de Las Palmas, y siguiendo esta comparativa del acumulado enero-septiembre de 2021 y 2019 (un cotejo equilibrado, libre de la distorsión sobre el tránsito marítimo mundial que produjo la covid en 2020), hay cuatro tráficos que destacan: la pesca congelada, la pesca fresca, las mercancías y los TEUs. Sobre la pesca congelada, en el acumulado enero-septiembre de 2019 registró 141.341 toneladas (cargas, descargas y tránsitos, salvo transbordos). Ese mismo dato en 2021 subió a 174.324 toneladas, lo que implica 32.983 toneladas más de pescado congelado y un crecimiento del 23,34 por ciento.

La pesca fresca es en la actualidad un mercado residual en la actividad del Puerto de Las Palmas, si bien su recuperación está en marcha con proyectos en tramitación como el de Frisu. Por eso es relevante señalar el 23,34 por ciento de incremento en la descarga de pesca fresca entre enero-septiembre de 2019 y de 2021 (de 49 a 78 toneladas).

Las mercancías tuvieron un comportamiento similar y empiezan a reflejar el aumento de la demanda asociada al turismo. En el acumulado enero-septiembre de 2021 se operaron 17.123.687 toneladas de mercancías, frente a los 15.282.258 de toneladas de 2019. Hay un crecimiento de 1.841.429 toneladas, un 12,05 por ciento más. Cabe señalar, en relación al estado del consumo local y a la incidencia del sector turístico sobre la economía de la provincia, que el tráfico ro-ro en el Puerto de Las Palmas ha bajado en el acumulado enero-septiembre de 2019, sobre el acumulado enero-septiembre de este año, un -8,67 por ciento, pasando de 178.539 unidades a 163.064. Sin embargo, la comparativa de septiembre 2021-2019 deja un saldo positivo en el Puerto de Las Palmas de 8,91 por ciento de unidades ro-ro.

El tráfico de contenedores o TEUs presenta una estadística potente. En el acumulado enero-septiembre de 2019 se manejaron 680.264 unidades, mientras que en el acumulado enero-septiembre de este año fueron 811.815 contenedores. Esa diferencia positiva de 131.551 TEUs arroja un crecimiento del 19,34 por ciento. Los TEUs de carga y descarga bajaron un -4,24 por ciento, mientras que los tránsitos subieron un 42,54 por ciento. Continuando esta comparativa del acumulado enero-septiembre de 2019 y 2021 en el Puerto de Las Palmas, el tráfico de pasajeros regulares registra una bajada del - 19,27 por ciento. Por otra parte, el bunkering registra un descenso del -7,51 por ciento respecto del acumulado enero-septiembre de 2019, año en el que el Puerto de Las Palmas lideró el suministro de combustible en España y revalidó su posición en 2020.

Septiembre 2021-2020 en datos

En el conjunto de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, los tráficos bajaron en septiembre de 2021 un -4,61 por ciento respecto al mismo mes de 2020. El avituallamiento bajó un -16,53 por ciento (-36,48 por ciento de agua y -14,54 por ciento en combustible. Esta bajada del combustible se explica por el incremento de la demanda al comienzo de la pandemia, cuando muchos buques habituales de puertos africanos desviaron sus rutas hacia el Puerto de Las Palmas en busca de servicios portuarios con garantías sanitarias). Los pasajeros en línea regular subieron un 34,64 por ciento. Las mercancías bajaron un -3,49 por ciento (el cabotaje ganó un 13,65 por ciento y la proveniente del exterior bajó un -13,84 por ciento). Los contenedores bajaron un -2,47 por ciento (un -13,32 por ciento los tránsitos de TEUs).

En el Puerto de Las Palmas, los tráficos bajaron en septiembre de 2021 un -8,82 por ciento respecto al mismo mes de 2020, con un descenso del avituallamiento de - 16,64 por ciento (-37,36 por ciento menos de agua y ‐14,69 por ciento en combustible por las razones que se explican en el párrafo anterior). Los pasajeros en línea regular subieron un 35,96 por ciento. Las mercancías bajaron un -8,01 por ciento (el cabotaje creció un 11,81 por ciento y la proveniente del exterior bajó un -16,88 por ciento). Los contenedores bajaron un -4,14 por ciento (un -13,30 por ciento los tránsitos de TEUs).

En el Puerto de Arrecife, los tráficos subieron en septiembre de 2021 un 7,30 por ciento respecto al mismo mes de 2020. Los pasajeros en línea regular subieron un 29,49 por ciento. Las mercancías subieron un 6,99 por ciento. Los contenedores subieron un 24,24 por ciento. En el Puerto de Puerto del Rosario, los tráficos subieron en septiembre de 2021 un 17,12 por ciento respecto al mismo mes de 2020. Los pasajeros en línea regular subieron un 15,91 por ciento. Las mercancías subieron un 17,10 por ciento. Los contenedores subieron un 14,30 por ciento.

En el Puerto de Arinaga, los tráficos bajaron en septiembre de 2021 un -3,36 por ciento respecto al mismo mes de 2020. Puertos de Las Palmas 4 En el Puerto de Salinetas (especializado en suministrar combustible para la aviación), los tráficos subieron en septiembre de 2021 un 306,86 por ciento respecto al mismo mes de 2020, lo que evidencia la recuperación del tráfico aéreo y, por tanto, de gran parte de la actividad económica.