Siete personas murieron, entre ellas seis niñas, y decenas resultaron heridas, al chocar hoy un tren de mercancías con un autobús en el que viajaban 40 menores, en la provincia de San Luis, en el centro de Argentina, informaron fuentes oficiales.

El accidente ocurrió en un cruce ferroviario sobre una carretera en los alrededores de la aldea de Zanjitas cuando el autobús trasladaba a los niños y a varios religiosos a un retiro espiritual en la vecina provincia de Mendoza (oeste), fronteriza con Chile.

El tren arrastró al autobús a lo largo de unos doscientos metros. Las víctimas del accidente fueron llevadas a hospitales de San Luis, capital de la provincia homónima, indicó el alcalde de Zanjitas, Jorge Antunez, a emisoras de radio de Buenos Aires.

Antunez dijo que el número de víctimas podría aumentar y que de momento no han sido identificadas.

Según fuentes médicas, las víctimas mortales son seis niñas de entre 10 y 12 años y la vicedirectora del colegio que acompañaba al grupo, mientras al menos diez personas presentan heridas de gravedad.

El gobierno provincial ha admitido que es el mayo siniestro que ha sufrido la zona y ha decretado dos días de duelo, mientras que las autoridades tratan de establecer las causas del accidente, que se ha producido en un área plana, con amplia visibilidad.

A mediados de septiembre pasado en Buenos Aires ocurrió un accidente similar en el que murieron once personas al embestir un tren suburbano a un autobús que había cruzado las vías con las barreras bajadas.