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Entrevista

Azucena Begega: "El baile y la dieta mediterránea ayudan a un envejecimiento óptimo"

"A partir de los 50 años hay que empezar a cuidarse con ejercicios aeróbicos: caminar, nadar, bailar...", afirma la psicóloga

Azucena Begega.

Azucena Begega. LP / DLP

¿Qué es el envejecimiento saludable?

Se trata de conocer los cambios fisiológicos propios del paso de la edad y poder actuar a nivel físico, emocional y psicológico. Se consideraba que era normal envejecer y tener discapacidades y enfermedades. La inmortalidad no existe, pero se pueden prevenir algunas patologías y conseguir una buena calidad de vida.

¿En la denominada ya como cuarta edad?

Sí. A principios del siglo pasado la expectativa de vida era de 40 o 45 años, y ahora está en el entorno de los 80, con poca diferencia entre sexos. Y además, se incrementa la población que llega a esa edad, con lo que surge una problemática sanitaria y económica, porque necesitará muchas redes de apoyo.

¿Y cuál es la tercera edad?

Es necesario un cambio conceptual. Ahora la tercera edad está en aproximadamente los 70 años. A los 65 es la de jubilación, y con las mejoras sanitarias y los medios actuales, esta edad no se ve asociada a patologías importantes. Se calcula que estas personas aún tienen unos ocho años de margen para que empiecen a sentir dolencias importantes.

¿A qué edad hay que empezar a tomar medidas para llegar a un envejecimiento óptimo?

La mejor medida es prevenir a partir de los 50 años con unas pautas saludables. Es fundamental el ejercicio aeróbico: caminar, nadar, bailar...

El baile gusta mucho a los mayores.

Es muy sano bailar, porque además de la coordinación se fomenta otro aspecto muy importante, que es la parte emocional, lo que significa comunicación y relaciones sociales. Y es que hay enfermedades asociadas al paso del tiempo como la depresión y la ansiedad provocados por los cambios que se producen a nivel laboral y social.

¿Y esas patologías son más difíciles de tratar que las físicas?

No disociamos el aspecto psicológico del físico salvo para abordar las patologías, pero para entender el envejecimiento es muy complicado saber qué factor pesa más. Para la salud física hay muchos tratamientos, pero a nivel psicológico influye mucho cómo abordar las patologías asociadas a la edad.

¿Quién lleva peor el envejecimiento, el hombre o la mujer?

Personalmente creo que el hombre. La mujer, pese a que teóricamente ha cambiado su papel, continúa cuidando a toda la familia. Es la figura que sigue y va a seguir teniendo esa responsabilidad en el hogar, y eso conlleva muchas tareas que realizar y tiene el tiempo más ocupado. Sufre más el hombre, sobre todo si está solo. Las mujeres son, además, las que mantienen las redes de apoyo, las relaciones sociales.

¿Cómo influye la alimentación? ¿Hay que cambiarla cuando se envejece?

Hemos hecho un estudio administrando Omega 3 (nueces, pescado azul, etcétera) y se ve cierta mejora. La dieta mediterránea, que es muy rica en vegetales, frutas y hortalizas, es cardiosaludable y eso repercute directamente en el cerebro, porque facilita el funcionamiento cardiaco, lo que permite que llegue un mayor riego sanguíneo. Y eso se traduce en que el deterioro cognitivo se verá reducido.

Los expertos ya alertan del enorme coste sanitario que supondrá el envejecimiento.

Si se actúa en prevención, al final el coste sanitario y económico es mucho menor. Por eso la estrategia política no puede tener una visión cortoplacista. Debe ser a largo plazo, para que dentro de 20 o 25 años los mayores sean independientes y sus necesidades sean mínimas. Las políticas de prevención reducen el gasto.

Los países nórdicos también nos llevan mucha ventaja en estas cuestiones.

Sí, incluso la arquitectura está adecuada a los mayores, con casas de planta baja y comunicadas entre sí, lo que permite ser independiente pero vivir en comunidad, lo que facilita también las relaciones sociales. Y tienen huerta, que es un ejercicio fantástico. En muchas zonas de España tenemos condiciones para aplicar este modelo y desarrollar también planes similares.

¿Es un problema de innovación e inversión?

No se trata de utilizar recursos caros, sino de manera adecuada, planificando y utilizándolos adecuadamente.

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