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Crisis del coronavirus | Tiempo de confusiones

¿Gripe o coronavirus?

Los síntomas pueden ser fáciles de confundir, por lo que siempre se aconseja ir a un profesional sanitario | Pérdida de gusto y olfato son señales de la posible Covid-19

¿Gripe o coronavirus?

¿Gripe o coronavirus?

Ni todo lo que brilla es oro ni todo malestar es síntoma de covid-19. Pero en plena pandemia resulta normal intentar asociar cualquier resquicio de enfermedad a una infección por coronavirus. Diferenciar el covid-19 de una gripe, un resfriado, unas anginas, un ataque de alergia o el cansancio acumulado tras un mal día no siempre es fácil. De ahí que, en caso de duda, siempre se aconseja acudir a un profesional sanitario.

Si los diagnósticos resultan ya de por sí enrevesados, en el caso del covid-19 hay que añadir una complicación. Un porcentaje de los pacientes diagnosticados con esta infección no presentan síntomas. En caso de que aparezcan, el diagnóstico debería guiarse por la intervención de un profesional sanitario y, cómo no, del sentido común. Aquí algunas pistas para diferenciar entre covid-19, gripe, resfriado y alergia.

Complicado saberlo

El covid-19 y la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas “producidas por virus diferentes pero que clínicamente pueden llegar a confundirse”, explica Antonio Lalueza, médico internista y vocal del Grupo de Trabajo de Enfermedades Infecciosas de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI). Las dos dolencias pueden causar fiebre, tos, cansancio, dolor de garganta y muscular, cefalea, diarrea y problemas respiratorios.”«En ambos casos, la enfermedad puede tener una severidad diferente que iría desde los casos asintomáticos o leves hasta los cuadros más graves que requieren hospitalización”, matiza el doctor.

“Los síntomas pueden dar algunos indicios, así como saber si el paciente ha estado expuesto a una situación de riesgo o en contacto con alguna personas que haya dado positivo en el análisis. Pero todas estas sospechas solo se confirman a través de la realización de una PCR”, explica Sonia Miravet, médica de familia.

Los cuadros clínicos aportan indicios, pero la forma segura de discernir es la PCR

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Vistos en este caso desde el punto de vista de un laboratorio, los virus resulta que son diferentes. La gripe común, la que llega cada año sobre estas fechas, se debe al virus de la influenza (un patógeno que, a su vez, muda de forma estacional). El covid-19, en cambio, se origina en el coronavirus SARS-CoV-2. Ambos microorganismos se transmiten de forma aérea (a través de las gotículas que se expulsan al respirar, al toser o al hablar) y, una vez aterrizadas en su huésped, desencadenan una infección por coronavirus.

Entre tantas similitudes entre los virus y sus efectos sobre el cuerpo humano, hay un síntoma que podría indicar un caso de covid-19; la pérdida de gusto y olfato (también conocida como anosmia y disgeusia). “Las alteraciones del gusto y el olfato, incluso previas a la fiebre, pueden hacernos sospechar de una infección por coronavirus”, argumenta Miravet. Aunque, una vez más, hay que recordar que este síntoma por sí solo no ofrece un diagnóstico tajante.

La pista de los mocos

La llegada del frío también trae de vuelta los resfriados comunes, catarros y constipados típicos de esta época. Estos también se originan por una infección viral causada (normalmente) por un rinovirus (y no por el frío en sí, tal y como explica la médica y divulgadora científica Esther Samper en Si escuece, cura).

Los síntomas más típicos de los resfriados son estornudos, congestión y goteo nasal. Este malestar, en principio, no suele aparecer en casos de infección por coronavirus. Así que una nariz moqueante, y el mal cuerpo que deja un resfriado común (por el que todos hemos pasado), podría ayudar a enfocar el diagnóstico.

Los estornudos y la congestión nasal son típicos del resfriado común, no del covid

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Tampoco hay que olvidar que los casos de catarros fuertes suelen venir acompañados de un deterioro de la capacidad de percibir los olores y los gustos; algo totalmente normal si tenemos en cuenta las narices taponadas tan características de los resfriados. ¿Cuál es la diferencia, pues, entre este síntoma y el que experimentan los pacientes con covid-19? Una investigación de un grupo europeo de expertos señala que en los casos de infección por coronavirus la pérdida del gusto y el olfato no viene acompañada de moqueo.

¿Y las alergias?

Para diferenciar el malestar generado por el covid-19 del que se desprende de la alergia, el contexto es fundamental. Como bien saben las personas con rinitis alérgica, suele haber un desencadenante que da rienda suelta a síntomas como el picor de nariz y ojos, estornudos repetidos, moqueo nasal acuoso y congestión nasal. Así que el momento en el que se produce el malestar es clave para saber de qué se trata. “Lo que nos debe hacer sospechar que es alergia es que los síntomas se recrudecerán cuando el paciente esté al aire libre y, mejorarán notablemente, cuando permanezca en sitios cerrados”, apuntan desde la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

Finalmente, las diferencias entre unas anginas y un cuadro de covid-19 también pueden ser sutiles. Si el dolor se focaliza en la garganta, la voz se vuelve entre afónica y ronca y, además, se presentan dificultades para tragar, todo apunta a una amigdalitis. En cualquier caso, acudir al médico es siempre lo mejor.

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