Suscríbete

Contenido exclusivo para suscriptores digitales

África González Catedrática de Inmunología y autora de ‘Inmunopower. Conoce y fortalece tus defensas’

«Un bulo frecuente es el de los productos que se venden como protectores de las defensas»

La catedrática de Inmunología África González. | | LP / DLP

La catedrática de Inmunología África González acaba de publicar ‘Inmunopower. Conoce y fortalece tus defensas’.

¿Por qué se decidió a publicar este libro y qué pretende con él?

He aprovechado este año sabático que me he tomado para hacer cosas que me gustan y una de ellas es la divulgación. Se dio la circunstancia de que con la pandemia surgió toda una vorágine de preguntas y dudas, la sociedad estaba ávida de conocer conceptos que no tenía claros. Junto con la editorial vimos la opción de hacer un libro que perdure más allá de la pandemia sobre el sistema inmunitario, que sea útil para que la gente aprenda de forma amena, con ilustraciones. Lo planteo con preguntas y respuestas, y con módulos que se pueden leer de forma independiente.

¿El sistema inmunitario puede vencer al cáncer?

Hace años se pensaba que no. El sistema inmunitario hace una vigilancia continúa que solo vemos cuando falla, en inmunodeficiencias o en personas que llevan un tratamiento crónico con inmunosupresión, que tienen más frecuencia de desarrollar tumores producidos por virus. Esto se ha visto más claro con el inicio de la inmunoterapia: hay unos anticuerpos capaces de despertar a los linfocitos, a células que llegan a los tumores sólidos pero se quedan ahí adormecidos. Se llaman anticuerpos bloqueantes de los puntos de control, que han sido una revolución para curar cánceres que ya no respondían ante ningún tratamiento, sobre todo en tumores como melanoma.

¿Cuáles son las ideas erróneas sobre el sistema inmunitario más extendidas?

Uno de los bulos más frecuentes es cuando te venden productos que dicen que potencian el sistema inmune. Hay mucha gente que está vendiendo humo. Para el sistema inmunitario es muy importante la nutrición, las vitaminas, los oligoelementos, pero si tú tienes una nutrición adecuada en los niveles normales tomar cosas en exceso no beneficia al sistema inmunitario, incluso puede producir problemas. Por ejemplo, si tomas vitaminas liposolubles en exceso pueden ser tóxicas. Otros bulos tienen que ver con la ozonoterapia o lo que vimos en Estados Unidos de tomar lejía, un conjunto de cosas que se han ido extendiendo durante esta pandemia sin pruebas científicas y que yo llamo los crecepelos.

«La vacuna perfecta por el momento no existe, llevaría a erradicar las enfermedades»

decoration

¿Cuáles son los mejores aliados de las defensas?

Le afectan una serie de factores propios: genética, sexo –las mujeres producimos más anticuerpos, estamos más protegidas y además hay algunos genes del sistema inmunitario que están en los cromosomas X y tenemos dos–, la edad, si tomamos fármacos, las vacunas que hemos recibido y nuestra memoria inmunitaria, que es única. Luego hay otros aspectos externos que influyen: el estrés es inmunosupresor, el ejercicio ha de ser moderado, hay que evitar los ejercicios intensos, las drogas, el alcohol y el tabaco, dormir adecuadamente, recibir sol, tener las vacunas correctas para estar protegidos y una nutrición adecuada.

¿La vacuna perfecta es una utopía o se podrá conseguir?

Por ahora no existe. Sería la que nos llevara a la erradicación de la enfermedad en todo el mundo. Eso solo se ha conseguido con el patógeno de la viruela, estamos cerca de lograrlo con la polio y se podría conseguir con el sarampión, pero esto es una carrera de fondo y llevamos poco tiempo. La vacuna perfecta sería la que nos cubriera de distintas patógenos, que diera inmunidad protectora de por vida, que fuera barata y de fácil distribución. Que proteja y sea duradera, lo que no quiere decir que tengas anticuerpos. Y eso es lo que pretenden las vacunas del Covid. No persiguen evitar los contagios sino la enfermedad, las secuelas y la muerte.

¿Por qué hay tasas elevadas de contagios cuando ya está vacunado el 70% de la población?

Hay varios motivos: se han relajado medidas en una época de mayor movimiento y reuniones, no hemos llegado a la inmunidad comunitaria, ha venido una variante más contagiosa y ya sabíamos que las vacunas protegían a entre un 90 y 95%. Si no estuviéramos vacunados, la variante delta produciría muchas más muertes que en la primera ola.

¿Qué opina de los argumentos que dan los antivacunas, entre los que incluso hay científicos?

En los contrarios a vacunarse del Covid hay distintas personas: negacionistas de la pandemia, gente con dudas sobre si se ha testado lo suficiente la vacuna e indecisos. Hay que explicarles que la evidencia es que las vacunas son seguras y eficaces. Hemos llegado al siglo XXI con un desarrollo científico tremendo gracias a la higiene, los antibióticos y las vacunas. Sobre los científicos que dudan, yo pongo en duda de que realmente lo sean.

«A las niñas siempre les digo ‘si tu pareja no te apoya en tu carrera, cambia de pareja»

decoration

¿Se atreve a vaticinar cuándo venceremos al coronavirus?

Ahora mismo nadie podría poner una fecha. Este virus ha venido para quedarse, es difícil que lo erradiquemos porque se transmite por vía respiratoria y se ha extendido a todos los países. Es posible que surjan nuevas variantes que requieran nuevas vacunas, parecido a lo que sucede con la gripe. Algunos virólogos dicen que a largo plazo se pueden mantener las variantes más contagiosas pero menos virulentas que provocarían catarros.

¿Cómo ha sido su experiencia como científica siendo mujer?

He tenido mucha suerte en mi desarrollo profesional porque tuve buena formación, estuve en el extranjero trabajando con un premio Nobel, el doctor Cesar Milstein. La oportunidad de sacar la oposición también me ha dado una estabilidad. He visto situaciones de desigualdad, se siguen dando más proyectos a hombres, con más financiación y la pandemia ha agravado la situación. A veces las mujeres no se valoran suficientemente y no anteponen su trabajo al de sus parejas. En mi caso ha sido al revés. Siempre digo en charlas a las niñas que si tu pareja no te apoya, hay que cambiar de pareja.

Compartir el artículo

stats