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Volcán de La Palma

El volcán torna a extremadamente desfavorable el aire excelente de Los Llanos

La mayor parte de la energía avanza sobre coladas previas situadas en la zona central con lo que no están generando daño adicional

La calidad del aire en el Valle de Aridane provoca problemas respiratorios y ansiedad

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La calidad del aire en el Valle de Aridane provoca problemas respiratorios y ansiedad La Provincia

La calidad del aire que se respira en el Valle de Aridane, en La Palma, es habitualmente "excelente", pero desde que el pasado 19 de septiembre entró en erupción un volcán en Cumbre Vieja ha llegado en muchas ocasiones a ser "extremadamente desfavorable".

Este cambio tan grande se debe a que el dióxido de azufre (SO2), las partículas de menos de 10 micras (PM10), las partículas ultrafinas, y el hollín que salen del volcán elevan de forma considerable la concentración de esas sustancias contaminantes en la atmósfera y, de ese modo la calidad, del aire empeora.

En el caso del dióxido de azufre, la calidad del aire es buena si la concentración de dióxido de azufre no supera los 100 microgramos por metro cúbico de aire, mientras que pasa a razonablemente buena si está entre 101 y 200, a regular entre 201 y 350, a desfavorable entre 351 y 500, a muy desfavorable entre 501 y 750, y a extremadamente desfavorable entre 751 y 1.250.

Tras la aparición de este volcán, la concentración de dióxido de azufre en el municipio de Los Llanos de Aridane ha superado en varias ocasiones el umbral a partir del cual hay que declarar la alerta por la presencia de este gas en la atmósfera (500 microgramos de SO2 por metro cúbico durante tres horas consecutivas).

Eso se produjo al menos en tres ocasiones, el 23 de octubre en el municipio de Los Llanos de Aridane, el 25 de octubre y el 1 de noviembre.

Los expertos consultados por Efe han explicado que el dióxido de azufre que perjudica a la salud en La Palma es el que desprenden las coladas de lava, ya que la inmensa mayoría del que sale del volcán se va por encima del mar de nubes, a 3.000 o 4.000 metros de altitud.

De ese modo, los problemas de calidad del aire los causa el avance de las coladas de lava y los expertos apuntan que, cada vez que hay un derrumbe en el cono volcánico y sale colada nueva, surgen fumarolas cuando se enfría, lo que da lugar a concentraciones altas de dióxido de azufre en niveles bajos, a la altitud a la respira la población.

En cuanto a las partículas de menos de 10 micras, la calidad del aire es buena si la concentración está entre 1 y 20 microgramos por metro cúbico de aire; razonablemente buena si está entre 21 y 20; regular entre 41 y 50; desfavorable entre 51 y 100; muy desfavorable entre 101 y 150, y extremadamente desfavorable entre 151 y 1.200.

Y, desde que entró en erupción el volcán, la concentración de partículas PM10 ha superado los 151 en muchas ocasiones, y el Gobierno de Canarias ha dado un aviso para que los ciudadanos tomen medidas de precaución.

Los expertos han destacado que la gestión de la colada de la lava se lleva impecablemente bien en La Palma, y han recordado que el dióxido de azufre es un gas que en el aire se convierte en aerosoles o partículas nanométricas de ácido sulfúrico, y en sulfato, lo que hace que haya partículas PM2,5 y PM10, así como ultrafinas.

Y cuando semanas atrás la colada incandescente quemaba fincas, plataneras e industrias, había mucho hollín, que también es perjudicial para la salud, e igualmente es un problema la ceniza, que la mayor parte del tiempo es muy gruesa y no se respira, pero ha habido periodos en los que se ha emitido con menos de 10 micras.

Una ceniza que cuando es gruesa y se deposita en el suelo reduce su grosor al pisarla o pasar sobre ella con vehículos, con lo que llega a tener menos de 10 micras y se puede respirar cuando la dispersan de nuevo al aire los vehículos.

La contaminación atmosférica no afecta por igual a toda la población. Son más sensibles a ella los niños, las personas mayores de 65 años y las que tienen afecciones respiratorias, cardiovasculares o están en grupos de riesgo por padecer asma o epoc, entre otras

Playa formada en la fajana del volcán de La Palma Manuel Nogales / CSIC

Una veintena de terremotos durante la medianoche

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) ha localizado desde la pasada medianoche unos 19 terremotos en La Palma, siendo el de mayor magnitud el registrado a las 02.53 horas de este viernes al alcanzar 3,8 en el municipio de Fuencaliente, de intensidad III-IV, y a una profundidad de 12 kilómetros.

De este modo, el 'enjambre sísmico' se mantiene activo al sur de Cumbre Vieja, donde los terremotos se están produciendo a profundidades de entre 10 y 15 kilómetros mayoritariamente, siendo elevada la sismicidad en la zona intermedia, y aunque desciende un poco en la profundidad, sí que se localiza en las mismas zonas de las últimas semanas.

El último informe de la Dirección de Seguridad Nacional (DSN) recoge que el proceso eruptivo continúa activo con un nivel alto de variación de la actividad visible en el cono, sin observar actualmente un crecimiento significativo de las coladas, que están recibiendo un aporte variable de lava. Hasta ahora la superficie afectada se estima en 983,44 hectáreas.

En cuanto a los valores de dióxido de azufre, la evolución temporal de las mediciones refleja una tendencia descendente desde el 25 de septiembre, mientras se percibe un aumento del nivel de emisión de dióxido de carbono respecto al día previo.

En relación a las condiciones meteorológicas son favorables para la operatividad del aeropuerto de La Palma, así como del espacio aéreo canario.

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