¿Cuándo y dónde se podrán ver las Perseidas desde Canarias?

El Instituto Astrofísico de Canarias indica que el verano astronómico deparará también varios cometas visibles con telescopio

Imagen del cielo durante el fenóemno de la lluvia de Perseidas.

Imagen del cielo durante el fenóemno de la lluvia de Perseidas. / LP/DLP

Este jueves, a las 20:51 UTC (22:51 hora peninsular), marca el inicio del verano astronómico, una estación que promete una serie de espectáculos celestiales impresionantes. El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha revelado que durante los próximos meses, los entusiastas del cielo nocturno podrán disfrutar de eventos destacados como la lluvia de meteoros de las Perseidas y la observación de varios cometas con la ayuda de telescopios desde diferentes puntos de Canarias.

Las Perseidas: el espectáculo de agosto

Uno de los eventos más esperados del verano es la lluvia de meteoros de las Perseidas, que alcanzará su punto máximo el 12 de agosto. Conocidas popularmente como las "Lágrimas de San Lorenzo", estas estrellas fugaces ofrecen un espectáculo nocturno fascinante, especialmente visible desde lugares con poca contaminación lumínica. Las Perseidas son fragmentos del cometa Swift-Tuttle y, durante su pico, pueden observarse hasta 100 meteoros por hora, lo que las convierte en una de las lluvias de meteoros más espectaculares del año.

Cometas a la vista

Además de las Perseidas, varios cometas serán visibles este verano para aquellos que dispongan de un telescopio. Aunque estos cometas no son tan famosos como las Perseidas, ofrecen una oportunidad única para los observadores del cielo de ver cuerpos celestes que rara vez son visibles a simple vista. El IAC sugiere que los astrónomos aficionados mantengan sus telescopios listos para captar estos visitantes lejanos del sistema solar.

Planetas al amanecer

El IAC también ha informado que, justo antes del amanecer, se podrán observar a simple vista los planetas Marte, Júpiter y Saturno. Estos planetas, con sus distintivos colores y brillantes presencias, serán una adición espectacular a las madrugadas de verano. Marte se distingue por su tono rojizo, Júpiter por su gran tamaño y brillo, y Saturno por sus icónicos anillos, visibles con telescopios modestos.

Celebraciones del solsticio en el Observatorio del Teide

Para celebrar el solsticio de verano, el IAC organizará una jornada de puertas abiertas en el Observatorio del Teide. Este evento ofrecerá al público la oportunidad de visitar uno de los principales centros de observación astronómica del mundo y aprender más sobre los fenómenos celestiales que marcan el inicio del verano.

Las Perseidas de este 2023: todas las claves

Perseidas 2024. / LP/DLP

El solsticio de verano y su significado

El solsticio de verano ocurre cuando el eje de inclinación de la Tierra está dirigido completamente hacia el Sol en el hemisferio norte, y en dirección opuesta en el hemisferio sur, donde marca el inicio del invierno. El 21 de junio es el día en que el Sol alcanza su mayor altura en el cielo, dependiendo de la latitud. En las Islas Canarias, por ejemplo, el Sol llegará a 85 grados, comparado con los 38 grados durante el solsticio de invierno.

El IAC explica que, aunque experimentamos el verano, la Tierra está en la época del año en que se encuentra más lejos del Sol debido a la forma elíptica de su órbita. Este año, el afelio, o el punto de mayor alejamiento del Sol, ocurrirá el 5 de julio, cuando la Tierra estará a 152 millones de kilómetros del Sol, unos 5 millones de kilómetros más que en el perihelio, el punto de menor distancia, que fue el 3 de enero.

Duración del verano astronómico

Esta variación en la distancia de la Tierra al Sol también afecta la duración de las estaciones. El verano astronómico en el hemisferio norte dura 93 días, mientras que en el hemisferio sur dura 89 días, abarcando los meses de diciembre a marzo. Esta diferencia se debe a la velocidad orbital de la Tierra y a la inclinación de su eje, lo que resulta en estaciones de duración variable en los dos hemisferios.