Auschwitz, 1944. Saul Auslander es un prisionero hngaro que trabaja en uno de los hornos crematorios de Auschwitz. Es obligado a quemar todos los cadveres de los habitantes de su propio pueblo pero, haciendo uso de su moral, trata de salvar de las llamas el cuerpo de un joven muchacho a quien l cree su hijo y buscar un rabino para poder enterrarlo decentemente.