09 de agosto de 2017
09.08.2017
Astronomía

Vuelven las perseidas, la lluvia de estrellas fugaces más popular del año

La madrugada del 12 al 13 de agosto es el momento ideal para observar las 'Lágrimas de San Lorenzo'

10.08.2017 | 15:55
Luvia de estrellas estival.

Las perseidas son las estrellas fugaces más potentes y populares del año, y la madrugada del 12 al 13 de agosto es la mejor para observarlas, a pesar del brillo de la luna: hay que buscar un sitio oscuro, sin obstáculos como edificios o árboles, y no hay que usar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión.

Esta lluvia de estrellas también recibe el nombre popular de ''Lágrimas de San lorenzo'' por la proximidad de su máximo de actividad al 10 de agosto, día de la festividad del mártir español del mismo nombre, y, si la meteorología lo permite, se podrían llegar a observar en algunos momentos dos meteoros por minuto.

Las perseidas son visibles desde todo el hemisferio norte en pleno verano y, aunque su máximo de actividad tendrá lugar en las noches del 11 al 13 de agosto, sobre todo la del 12, comenzaron a verse alrededor del 23 de julio y terminan hacia el 22 de agosto. Las lluvias de estrellas se producen cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita alrededor del Sol entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoros.

Estos fenómenos se pueden prever con antelación, ya que todos los años la Tierra en su camino alrededor del Sol atraviesa la trayectoria de varios cometas, en este caso el 109P/Swift-Tuttle. Cada año a principios de agosto nuestro planeta cruza la órbita de este cometa, que pasó cerca del Sol por última vez en 1992, explica en su web el Instituto Geográfico Nacional, que señala que su órbita está llena de partículas pequeñas.

Más de 210.000 km/h

La mayoría son tan pequeñas como un grano de arena y cuando se cruzan con nuestro planeta impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 kilómetros por hora, equivalente a recorrer nuestro país de norte a sur en menos de veinte segundos, informa por su parte el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA).

El choque produce, en estos fragmentos, un aumento de temperatura de hasta cinco mil grados en una fracción de segundo, lo que hace que se desintegren y emitan un destello de luz que recibe el nombre de meteoro o estrella fugaz (las partículas más grandes pueden producir estrellas fugaces mucho más brillantes que reciben el nombre de bólidos).

Aunque este año la luna interferirá en su observación, planetarios, complejos astronómicos y empresas organizan estos días actividades para tratar de "cazar" las perseidas que, aunque parecen venir de la constelación de Perseo (de ahí su nombre), se pueden ver en cualquier parte del cielo.

El IAA participa en una actividad de divulgación en Sierra Nevada (Granada), desde Borreguiles a 2.700 metros de altitud, y el observatorio de Calar Alto (Almería) acoge una sesión explicativa.

El Complejo Astronómico de La Hita, en Toledo, también abre sus puertas, al igual que el de Cantabria, y desde el Planetario de Pamplona, Fernando Jaúregui, recomienda aprovechar "la excusa" de las perseidas para salir de la ciudad y disfrutar de la oscuridad (este planetario organiza una visita a la Foz de Arbayún).

El Centro Astronómico Aragonés se apunta asimismo a mirar al cielo y los que estén en Lorca, Murcia, lo podrán hacer desde su castillo, abierto hasta más de media noche muchos días de agosto.

Los talleres familiares, las conferencias y salidas nocturnas también llegan a San Sebastián, al centro Tabakalera; en Palma, el Instituto de Astronomía y Astronáutica de Mallorca recomienda alejarse al menos 20 kilómetros de la ciudad y aprovecha esta fecha para denunciar las actividades lucrativas ligadas a este fenómeno. Advierte además que Palma es una de las ciudades españolas con mayor contaminación lumínica.

Retrasmisión en directo

En Madrid, y dentro de los Veranos de la Villa, se montan mañana charlas y talleres con expertos en el parque Enrique Tierno Galván. El portal sky-live.tv, en colaboración con el proyecto europeo STARS4ALL, emitirán en directo la lluvia de estrellas desde el Observatorio del Teide (Tenerife) y el Parc Astronòmic del Montsec (Lleida), detalla el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas, el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya y el IAC colaborarán en la distribución de esta retransmisión. Si bien aún es pronto, el tiempo el sábado parece será bueno, con pocas nubes, algunas más en Canarias.

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