19 de octubre de 2016

Reconstruyen el paisaje de Arucas hace 200.000 años

El proyecto comandado por las dos universidades canarias investiga sedimentos de la antigua laguna

19.10.2016 | 11:07

Científicos de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y de la Universidad de La Laguna (ULL) han realizado investigaciones sobre los sedimentos de la antigua laguna de Arucas, en Gran Canaria, en la actualidad las Vegas de Arucas, para reconstruir las condiciones geológicas y biogeográficas existentes en el entorno de la actual ciudad hace aproximadamente 200.000 años.

La doctora en biología Lea de Nascimento Reyes, investigadora de la ULL, junto al doctor José María Fernández-Palacios Martínez, catedrático de ecología de la ULL, realizó extracciones de arcillas expansivas que han ido depositando a lo largo de miles de años en la zona. En los trabajos también han participado el doctor en biología Javier Méndez Hernández, miembro del Grupo de Ecología y Biogeografía Insular de la ULL y el profesor de Geografía de la ULPGC, Agustín Naranjo Cigala. Además, prestaron su colaboración los alumnos de la citada facultad de Geografía Francisco Javier Afonso Martín, José Carlos Navarro Falcón y José Luis Angulo Santana.

Estas extracciones forman parte de un proyecto titulado 'Rastreando el impacto humano en islas en el pasado, reconstrucciones paleoambientales con ADN fósil', que está siendo financiado a través del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en el marco del acuerdo de subvención Marie Sklodowska Curie.

Esta primera intervención persigue localizar fósiles de origen vegetal, polen, así como carbón y, sobre todo, ADN, para reconstruir la vegetación y el paisaje en el pasado que debió existir en el entorno de la antigua laguna y la actual ciudad de Arucas. Las catas, que han alcanzado entre 1,5 y 2 metros de profundidad, se efectuaron en una antigua finca destinada al cultivo de la platanera, hoy sin labrar, propiedad de los herederos de José Suárez, quienes a través de Agueda Suárez autorizaron la realización de las mismas. Asimismo, se ha planteado, en una segunda fase, realizar más extracciones en otros lugares de Las Vegas, donde se sospecha que la acumulación de sedimentos puede alcanzar hasta los 70 ó 100 metros de profundidad.

La antigua laguna de Arucas se formó hace unos 200.000 años, cuando la erupción del volcán de Arucas, hoy Montaña de Arucas, obturó el cauce del antiguo barranco y permitió la acumulación de sedimentos y materiales de arrastre, creando una llanura aluvial. Entre los sedimentos acumulados se fueron depositando carbones producto de incendios, polen y restos de plantas que se apilaron siendo fosilizados en el interior de las arcillas, produciéndose una especie de cápsula del tiempo en la que se han conservado materiales durante miles o tal vez cientos de miles de años de antigüedad.

Los primeros resultados serán analizados en laboratorios especializados de Nueva Zelanda y se espera que se puedan conocer dentro de dos o tres años. Los datos estudiados y analizados mostrarán cómo era la vegetación y el clima durante la etapa indígena, así como antes de la llegada de los seres humanos a Canarias.

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