13 de marzo de 2015
13.03.2015
Investigación del sistema solar

Rosetta sugiere presencia de hielo en el cuello del cometa 67P

Las imágenes captadas por los filtros de color del instrumento Osiris de la nava apuntan a estos indicios

13.03.2015 | 21:57
Imagen captada por la nave Rosetta.

Imágenes captadas por los filtros de color del instrumento Osiris de la nave Rosetta sugieren la presencia de hielo en el cuello del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, denominado región Hapi, informó hoy el Instituto Max Planck para la investigación del sistema solar (MPS) desde su sede en Gotinga.

Las imágenes estudiadas por los científicos del equipo Osiris muestran que el cuello del cometa refleja la luz roja -habitual en los núcleos de los cometas y en otros cuerpos primitivos, como por ejemplo asteroides- de manera menos efectiva que la mayoría del resto de regiones, por lo que su apariencia es ligeramente azul.

Además, en los últimos meses, esta zona se ha mostrado especialmente activa: muchas de las fuentes de polvo y gas que el cometa lanza al espacio, tienen su origen allí.

En ese sentido, al estudiar las características de reflectancia de la superficie del cometa, los científicos confirmaron que la región Hapi es única y que su coloración azul podría indicar la presencia de agua congelada mezclada con el polvo de la superficie.

"Aunque las variaciones de color en la superficie de 67P son pequeñas, pueden darnos indicios importantes", señala Holger Sierks, jefe del equipo Osiris.

Según Sonia Fornasier, del Observatorio de París y miembro del equipo Osiris, se sabe que "las características de reflectancia tienen que ver directamente con la morfología de la superficie".

Equipación de la nave Rosetta

La nave Rosetta está equipada con instrumentos adicionales para identificar de forma directa la presencia de hielo en la superficie, pues los filtros de color de Osiris sólo pueden representar una gama limitada de longitudes de onda.

Así, el espectrómetro Virtis, por ejemplo, puede determinar claramente las huellas espectrales de moléculas de agua.

"Tenemos mucha curiosidad por ver si se confirman nuestros indicios a partir de esas mediciones", señala Sierks.

Las imágenes del instrumento Osiris fueron tomadas sucesivamente con un filtro de 989, de 700 y de 480 nanómetros el 21 de agosto de 2014, cuando la nave Rosetta se encontraba aproximadamente a 70 kilómetros del cometa.

"Cuando el cometa 67P alcance en agosto de este año su distancia más corta respecto al Sol, se calentará mucho, a excepción de la región Hapi, que en ese momento permanecerá en la oscuridad y experimentará una especie de noche polar", explica Fornasier.  El cuello del cometa "sólo recibirá de nuevo luz solar a partir de marzo de 2016", agrega.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Sociedad

Imagen del mapa interactivo de las playas de Canarias
Cómo conocer en tiempo real el estado de las playas canarias

Cómo conocer en tiempo real el estado de las playas canarias

La Consejería de Sanidad ofrece un mapa interactivo que muestra si el agua de una determinada zona...

Cómo y dónde ver el eclipse solar de este lunes

El fenómeno, que se verá con intensidad en algunas zonas de España, podrá seguirse en sky-live.tv

112 escuelas y 26.500 estudiantes palmenses participaron en eduCaixa 2016-2017

112 escuelas y 26.500 estudiantes palmenses participaron en eduCaixa 2016-2017

Los programas de Obra Social La Caixa incentivan la formación a través del arte, la cultura y la...

Las cuentas más surrealistas del negocio hostelero

Las cuentas más surrealistas del negocio hostelero

Usuarios de las redes sociales han puesto el grito en el cielo por los precios desorbitados de...

Fallece Jerry Lewis, el rey de la comedia

Fallece Jerry Lewis, el rey de la comedia

El actor estadounidense fallece a los 91 años en Las Vegas tras haber sido ingresado por una...

Muere la actriz y cantante Nati Mistral a los 88 años, toda una vida sobre las tablas

Muere la actriz y cantante Nati Mistral a los 88 años, toda una vida sobre las tablas

Pionera del musical, la madrileña, que pasaba por ser la mujer que más veces interpretó a Federico...

laprovincia.es en las Redes Sociales
Enlaces recomendados: Premios Cine